Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Практика: что нужно знать о картах памяти

Одной из важнейших характеристик любого современного электронного устройства является объем установленной в нем памяти. Думаем, каждый пользователь согласится с известным утверждением, что эта удивительная «субстанция» лишней не бывает никогда. Впрочем, решение этой проблемы также известно любому – внешняя память, в роли которой чаще всего выступают карты памяти, и количество которой ограничивается разве что аппетитами пользователя (и, разумеется, толщиной его кошелька).
Практика: что нужно знать о картах памяти
Было, но проходит Новая волна

Но не все так просто, за долгие годы существования электронных устройств появилось огромное количество форматов карт памяти, и воспользоваться можно только тем, который поддерживает конкретный терминал. Однако оборотная сторона такого положения дел благоприятна для пользователя, цены на карты памяти падают, а их характеристики имеют тенденцию к улучшению. Так что давайте окунемся в удивительный мир карт памяти, который отпразднует в июне этого года свое 15-летие. Период более чем достаточный, чтобы считать эти маленькие устройства хранения информации состоявшимися.

Классика жанра

Первым форматом карт памяти, появившимся еще в 1990 году, считается PC Card. Сегодня эта карта у бывалого пользователя может вызвать улыбку, по своим габаритам 85,6х54 мм этот «Гулливер» с 68-контактным разъемом превышает многие современные мобильные устройства. Толщина (в зависимости от типоразмера - Type I или Type II) составляет 3,3 или 5 мм. Однако не стоит забывать, что долгие годы это формат верой и правдой служил владельцам ноутбуков, слот PCMCIA для многих был единственным окном во внешний мир. Приходилось встречать слот для PC Card также в цифровых камерах или КПК, но, увы, сегодня нельзя назвать его широко распространенным, даже производители ноутбуков переходят на модные сегодня картоводы. Отличные механические характеристики и высокая скорость передачи не устояли перед напором минимализма. Впрочем, PC Card выпускаются и по сей день, последний рекорд (емкость в 16 Гб и скорость передачи данных 20 Мб/с) поставлен компанией SanDisk.

От обилия форматов разбегаются глаза

Именно компактность и стала ключевой особенностью формата Compact Flash, появившегося через четыре года. По своей сути это уменьшенная копия PC Card, основные отличия - габариты 42,8х36,4х3 мм и 53-контакный интерфейс. Ах да, еще втрое (с 33 до 11,5 г) уменьшилась масса карты. Главное, что осталось – это ATA интерфейс, который позволяет быть популярным этому формату и сегодня: соответствующий слот можно встретить почти в 400 моделей цифровых камер, 150 КПК и т.д. Максимум скорости – около 16 Мб/с, а доступная емкость до 12 Гб. Однако теоретический предел составляет 128 Гб, так что совершенствоваться есть куда. Тем более что недавно вышла новая (третья) спецификация на этот формат, увеличивающая скорость передачи до 66 Мб/с. И, кстати, обратите внимание, - карты Compact Flash уже который год являются чемпионами по соотношению цена/производительность из всех представленных на рынке карт памяти.

CompactFlash карты - одни из самых вместительных

Дополнительным плюсом Compact Flash может служить факт избрания этого формата в качестве основы для построения компактных жестких дисков. Наверняка об IBM Microdrive многие слышали, но сегодня в ходу другие имена: Seagate, Hitachi и др. Представьте себе миниатюрный винчестер с габаритами 42,8х36,4х5 мм, массой 19 г и емкостью 6 Гб. Впрочем, это отдельное направление, вернемся снова к нашим подопечным, использующим в качестве основы энергонезависимую флэш-память.

Следующей появилась MultiMedia Card, компактная карта, внешне смахивающая на крупную почтовую марку. По идее, эта карта с габаритами 32х24х1,4 мм и массой 1,5 г позиционировалась для мультимедийных устройств типа MP3-плееров, но потом появилась и в цифровых камерах, карманных компьютерах, мобильных телефонах и т.д. Изменения по сравнению с предыдущим форматом более существенные: параллельный интерфейс заменен на последовательный (меньше скорость передачи, но и проще конструкция – осталось только 7 контактов), уменьшилось до 2,7 В напряжение питания, изменился протокол передачи данных. Самые слабые стороны этого формата сегодня – малая емкость (выпускаемые карты имеют емкость 2 Гб и практически достигли порога в 4 Гб) и скорость передачи данных, не превышающая 10 Мб/с.

Secure Digital является сейчас одним из самых популярных форматов

Что касается формата Secure Digital, то его можно считать модификацией MMC: те же габариты, только увеличена толщина до 2,1 мм и добавлено 2 контакта. Необходимость появления этого формата кроется в его названии, в картах содержится механизм криптографической защиты информации, да и механическая прочность у них повыше. Что касается остальных характеристик, то они - один к одному.

Следует упомянуть еще об одном формате карт памяти, ныне редко используемом: это SmartMedia – самая тонкая флэш-карта (толщина 0,76 мм). Разработчики формата решили вынести контроллер за пределы карты, и это решение достаточно спорное. Очень низки механическая прочность и рабочий ресурс, малая емкость (до 128 Мб), невысокая скорость передачи (до 1,2 Мб/с). В общем, дискета на основе флэш-памяти, которая применяется все реже и реже. На смену этому формату пришел xD-Picture Card, выпущенный с легкой руки Olympus и Fuji, и претендующий на роль базового для цифровых камер. Компактная карточка габаритами 20x25x1,7 мм и массой 2 г обладает более совершенными параметрами – так, максимальная емкость ограничена 8 Гб, а скорость передачи данных составляет до 5 Мб/с.

MemoryStick Duo используется в телефонах и смартфонах SonyEricsson

Наверное, всем известно, что у корпорации Sony есть свой собственный взгляд абсолютно на все. Не миновал он и карт памяти. MemoryStick – таково название формата, придуманного японцами. Изначально эта карта напоминала собой пластинку жевательной резинки (габариты 50х21,5x2,8 мм, масса 4 г), но с течением времени этот стандарт обрел множество модификаций: MagicGate (защита авторских прав), Select (две карты в одном корпусе), Duo (уменьшенные габариты), PRO (высокая скорость передачи данных) и даже их комбинаций. Правда, следует заметить, что слот для MemoryStick можно встретить только в устройствах самой компании, начиная от ноутбуков и мобильных телефонов и заканчивая детскими игрушками. По мнению многих, этот формат весьма неудачен и не имеет будущего. Уже сегодня карты достигли своего предела емкости – 2 Гб.

Раз уж речь зашла о модификациях, то следует рассказать об этом явлении несколько подробнее. Появление в последние годы «младших» братьев уже существующих форматов карт памяти стало тенденцией и имеет логическое обоснование. Зачем придумывать новый формат, если современные технологии позволяют уменьшить форм-фактор, а совместимость обеспечивается посредством адаптеров. Именно по этому пути и пошло большинство производителей.

CompactFlash – две верхние карты, SecureDigital – в центре, SmartMedia – в левом нижнем углу, xD-PictureCard – внизу в центре, MemoryStick – внизу справа

Так, формат SecureDigital спустя почти 10 лет после своего рождения обзавелся своим более компактным последователем - mini SD. Правда, до недавних пор эти карты отличались просто смешной емкостью (по меркам флэш-памяти). Однако благодаря своим характеристикам (габариты 21,5х20х1,4 мм, масса 1 грамм, скорость передачи данных до 10 Мб/с, защита от копирования, возможность работы со стандартным слотом SD через адаптер) они завоевали симпатии у производителей мобильных телефонов.


Последнее время MiniSD начинает набирать популярность

Да и емкости потихоньку растут, так, последний экземпляр имеет емкость 1 Гб, и вполне вероятно, что через год-другой они прочно обоснуются и в других областях – теоретический максимум 4 Гб. Наверняка приятная новость для владельцев устройств на базе Microsoft Smartphone, где используется именно такой слот расширения.

Начиная с 2002 года обзавелся своими расширениями и формат MultiMedia Card. Пути совершенствования были вполне логичны: уменьшение габаритов (Redused Size MMC) и увеличение скорости передачи данных (High Speed MMC). Что касается первых карт, то они имеют более компактные габариты 24x18x1,4 мм и массу 0,8 г, а HS MMC внешне отличаются от базового формата наличием 13 контактов и теоретической производительностью до 52 Мб/с. Заметим, что перспективы развития у RS MMC еще есть, сегодня максимальная емкость карты составляет всего лишь 1 Гб, и это притом, что максимум составляет 4 Гб. Наибольшее применение этот формат находит сегодня в телефонах нового поколения со встроенными цифровыми камерами, видео- и MP3 плеерами, видеоиграми и т.п.

Но и это не предел, в прошлом году появилось еще два новых «подформата» - MMCplus и MMCmobile. Первый из них обладает размерами обычной карты памяти MMC и предназначен для использования в составе цифровых фотоаппаратов и прочих мультимедийных устройств, требующих большой скорости передачи данных. Второй формат базируется на RS MMC и может быть использован в сотовых телефонах и прочих портативных устройствах, требующих низкого энергопотребления и малых размеров самой карты памяти. Карты этих форматов имеют по 13 контактов и, соответственно, не совместимы со стандартными MMC (иной интерфейс). «Изюминка» новых форматов – скорость, она может достигать 56 Мб/с. Правда, первые экземпляры карт MMCplus, выпущенные Samsung и Kingston (емкость до 1 Гб) показали, что до таких скоростей еще далеко, в реальности - не более 12 Мб/с.

TransFlash можно считать самым миниатюрным форматом

Еще один формат, появившийся в 2004 году, заслуживает особого внимания. Карты TransFlash имеют размеры 15x11x1 мм (две трети от размера SIM-карты), и при этом их можно использовать в устройствах, поддерживающих работу с картами памяти SD при помощи специального адаптера. Интерес к этому формату проявляет компания Motorola (телефоны V710, E398 и др.), да и другие производители телефонов собираются использовать его в своих устройствах, так что жизненный цикл TransFlash только начинается. Доступный на сегодня максимум - 512 Мб, потолок – 4 Гб.

Что день грядущий нам готовит

Пожалуй, это все ныне использующиеся форматы карт памяти, но утверждать, что их эволюция близка к логическому завершению, преждевременно. В ближайшее время должны появиться еще несколько форматов, обладающих более совершенными характеристиками. Как известно, любой производитель карт памяти платит лицензионные отчисления разработчику. По этой причине группа из семи тайваньских компаний решила разработать свой независимый формат, получивший название μ-card. Предварительные характеристики этого формата впечатляющие – при габаритах 24х32х1,4 мм карты могут иметь емкость до 2 Тб (2048 Гб), скорость обмена данными будет составлять до 120 Мб/с (на порядок больше, чем у SD). Карты будут обладать 20-контактным интерфейсом и поддерживать возможность работы при напряжениях 5, 3,3 или 1,8 В. Кстати, предполагается и уменьшенный форм-фактор этих карт RS μ-card с габаритами 24х18х1,4 мм.

Вдохновленная успехом TransFlash, в марте этого года объявила о создании нового формата C-Flash для смартфонов и компания Pretec. Разумеется, карты этого формата обладают компактными размерами 17х12х1 мм, высокой скоростью передачи данных и т.п. Но самая главная особенность этого формата заключается в их совместимости. Компания планирует выпускать адаптеры для стандартов SD, miniSD, MMC, RS-MMC, USB и даже еще не воплотившегося в железе μ-card. Первые карты объемом до 1 Гб и телефоны со слотом C-Flash ожидаются уже этим летом.


SD-карта с USB-интерфейсом - довольно практичное, хотя и редкое решение

Любопытно, что новые форматы позиционируются для использования в самых различных областях, начиная от мобильных терминалов и заканчивая ПК, что позволяет предположить очередной виток конкуренции на рынке карт флэш-памяти в случае успеха. Впрочем, чем больше конкуренция, тем меньше цены и тем богаче выбор для пользователя.

С другой стороны, невооруженным глазом заметна флэш-конвергенция. О жестких дисках в форм-факторе карт памяти Compact Flash мы уже упоминали, на очереди объединение с популярным интерфейсом USB. Именно так можно расценивать выпуск компанией SanDisk карты памяти формата SD, оборудованной USB-адаптером. Весьма удобное решение для пользователей, которые не любят общаться со всевозможными кард-ридерами или адаптерами. Разумеется, эти карты обладают характеристиками своих «однополых» собратьев – емкость до 1 Гб, скорость обмена до 10 Мб/с и т.д., правда, слегка увеличились в габаритах и массе. А вот японская компания Matsushita разработала первую бесконтактную карточку формата SD с возможностями смарт-карты - smartSD Card. Еще один пример объединения нескольких технологий в одном корпусе, с которым мы сможем познакомиться ближе к осени этого года.

Компактнее, быстрее, удобнее

Наверное, разрабатывая в середине 80-х годов прошлого века основы флэш-памяти, в компании Intel и не предполагали, что их творение обретет столь масштабное воплощение. Есть основания считать, что в ближайшее время карты флэш-памяти в ряде случаев должны стать базовой технологией внешней памяти. Массовое развитие цифровых мобильных устройств, с одной стороны, и совершенствование самой технологии, с другой, - вот два фактора, подтверждающих это.

Миронов Андрей

Версия для печати
Комментарии