Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Тончайшие лазеры обнаружили кусок земной коры возрастом 4 миллиарда лет

Ученые обнаружили область земной коры, возраст которой составляет 4 миллиарда лет. Находка была сделана с использованием передовых лазерных технологий. Тончайшие лазеры применили для испарения крупиц цирконового песка, собранного на местных пляжах. Таким способом исследователи смогли определить возраст и геологическую историю региона.

Наша планета имеет три «слоя»: непосредственно кору, мантию и ядро. Кора Земли обычно делится на более старую и толстую континентальную кору и более молодую и плотную океаническую. Динамическая геология земной коры определяется тектоникой плит. Кора Земли считается тонкой по сравнению с корой других планет: ее глубина составляет около 40 км, а это всего лишь 1% от общей массы Земли. Состав земной коры складывается из твердых горных пород и минералов.

Место сбора проб цирконового песка неподалеку от города Огаста. Изображение: Curtin University

Расшифровка состава и протяженности самых ранних континентов Земли, как правило, затруднена из-за нехватки сохранившихся материалов, датированных гадейско-архейским периодом.

Австралийские исследователи из университета Кертин проанализировали частицы циркона из отложений, близких к архейскому кратону Йилгарн в Западной Австралии на предмет их изотопного состава с использованием лазерной абляции (метод удаления вещества с поверхности лазерным импульсом). 

Кратон Йилгарн — это консолидированный участок земной коры, в котором не наблюдались значительные складчатые деформации. В нем преобладает характерная архейская гранитно-зеленокаменная кора и он составляет значительную часть суши запада Австралии. Также кратон является богатым источником ценных минералов, включая золото, никель, тантал, железную руду, медь, цинк, платину, ванадий, титан и литий. 

Кроме того, в исследовании ученые задействовали масс-спектрометрию с разделенным потоком и индуктивно связанной плазмой — это метод анализа, основанный на ионизации молекул веществ, разделении образующихся ионов и их регистрации.

В результате ученые получили доказательства того, что этот участок литосферы оказал влияние на формирование континента в течение нескольких миллиардов лет. Это свидетельствует о том, что движение коры, погребенной глубоко под поверхностью земли непосредственно влияло на ландшафт западной Австралии, поднимая горы и изменяя береговые линии, перемещая землю вверх или вниз.  Конкретно этот участок коры пережил многочисленные горные образования между Антарктидой, Австралией и Индией. И вероятнее всего, он все еще продолжает существовать глубоко под землей. 

Современное расположение  обнаруженного участка земной коры в кратоне Йилгарн. Изображение: Curtin University

Находка свидетельствует о значительных переменах в эволюции планеты. Авторы работы полагают, что жизнь на Земле начала развиваться после того, как прекратились метеоритные бомбардировки и движение литосферы стабилизировалось.

Исследование имеет не только историческое, но и важное практическое применение. Оно поможет в будущем исследовать ресурсы с оптимизацией временных и финансовых затрат, а также эффективно находить важные полезные ископаемые. 

Комментарии