Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Самое раннее свидетельство существования человека на Аравийском полуострове — следы, которым 120 тысяч лет

Из сотен окаменелых следов, найденных на древнем озере Алатар в Саудовской Аравии, ученые идентифицировали семь отпечатков, которые могли принадлежать представителям Homo sapiens. Древние следы также могут быть самым старым свидетельством существования человека, когда-либо найденным на Аравийском полуострове.

Небольшие овальные впадины были разбросаны по участку сухой земли между дюнами на севере Саудовской Аравии. На первый взгляд они не показались примечательными, поэтому группа ученых, изучающих регион, обошла их своим вниманием в 2017 году. Но при дальнейшем изучении стало понятно, что следы оставило не просто множество древних животных — среди них были также отпечатки нашего собственного вида, Homo sapiens.

Эта находка стала самым древним свидетельством нашего вида, обнаруженным в Аравии — там, откуда берет начало распространение древних людей по всему миру. В исследовании, опубликованном в Science Advances, отмечено, что отпечатки демонстрируют поразительную картину того времени (примерно 120 тыс. лет назад), когда животные и люди собирались возле озера, возможно, с общей целью утолить жажду и голод.

Отпечатки, обнаруженные возле Алатара. Изображение: Mathew Stewart et al./ Science Advances, 2020

Хотя отпечатки было нелегко заметить, самый крупный из них привлек внимание одного из членов команды исследователей. Он был врезан в берег древнего Алатара и, вероятно, принадлежал очень крупному слону. При более внимательном рассмотрении ученые обнаружили следы верблюдов, гигантских буйволов и других древних родственников лошадей. Но потом команда заметила самую захватывающую находку: семь отпечатков, оставленных, судя по всему, представителями нашего собственного вида.

Хотя отпечатки не являются самым старым свидетельством существования людей за пределами Африки, они позволяют глубже заглянуть в историю. Исследования в Саудовской Аравии являются частью многолетних трудов под руководством исследователя эволюции Майкла Петральи из Общества Макса Планка. В частности, он занимается выяснением истории гомининов на Аравийском полуострове и изучает, как человеческая популяция распространялась с африканского континента.

Один из следов человека и его трехмерные изображения. Изображение: Klint Janulis, University of Oxford

Большинство неафриканцев сегодня могут проследить свои генетические корни до волны Homo sapiens, которая пришла с африканского континента примерно 60 тыс. лет назад. Но это были не первые люди. Ранние виды Homo sapiens, вероятно, выходили за пределы Африки за десятки тысяч лет до этого. Верхняя челюсть, найденная в Израиле, предполагает, что люди прибыли в этот регион около 180 тыс. лет назад. И спорная, но потрясающая находка человеческого черепа в Греции возрастом около 210 тыс. лет намекает на еще более ранние волны миграции.

Как гласит общепринятая теория, наши предки пересекли северо-восток Африки через современный Синайский полуостров, распространившись в Левант (регион к северу от Аравии, который включает Израиль, Сирию, Ливан, Иорданию и палестинские территории), прежде чем мигрировать в Европу и Азию. Но некоторые предполагают, что вместо этого древние люди перешли около Африканского Рога на юг Аравийского полуострова и распространились по краю Индийского океана.

Следы древних животных, среди которых обнаружили отпечатки человека. Изображение: Gilbert Price, The University of Queensland and Richard Clark-Wilson, Royal Holloway, University of London

Ученые провели серию тестов на озере Алатар. Изучение древних водорослей дает понять, что когда-то водоем был наполнен пресной водой — жизненно важным ресурсом как для людей, так и для животных. Также ученые предполагают, что озеро находилось в процессе высыхания. 

Сравнение формы и размера следов гомининов с более древними и современными следами помогло предположить, что их оставили высокие, долговязые гоминины, такие как H. sapiens, а не маленькие коренастые неандертальцы, хотя, по словам ученых, следы сохранились недостаточно хорошо, чтобы говорить об этом с уверенностью.

 Распечатать
Комментарии