Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Под северной частью Атлантики обнаружен кратер от удара астероида, который мог уничтожить динозавров

Используя сейсмические измерения, ученые обнаружили следы кратера от удара астероида под северной частью Атлантического океана. По их мнению, этот кратер образовался в результате удара астероида примерно 66 миллионов лет назад. То есть это произошло в то же время, когда астероид Чиксулуб столкнулся с Землей у берегов современного Юкатана в Мексике и уничтожил динозавров.

Диаметр кратера составляет около 8 километров. Ученые назвали его кратером Надир. Он похоронен на глубине до 400 метров под морским дном, примерно в 400 километрах от Гвинеи на побережье Западной Африки.

Геологи полагают, что астероид, создавший недавно открытый кратер Надир, мог образоваться в результате распада родительского астероида или роя астероидов в тот период времени. 

В случае подтверждения данных недавно найденный кратер станет одним из менее чем 20 подтвержденных морских кратеров на Земле.

Для исследования, вышедшего в Science Advances, ученые использовали компьютерное моделирование, чтобы определить, столкновение какого типа произошло в тот момент и каковы могли быть последствия. Согласно моделированию, астероид шириной 400 километров, столкнувшийся с водоемом глубиной от 490 до 800 километров, сформировал кратер.

Столкновение могло бы вызвать цунами высотой более 900 километров, а также землетрясение магнитудой более 6,5. Хотя кратер намного меньше, чем глобальный катаклизм, вызванный падением Чиксулуб, Надир мог внести значительный вклад в локальные разрушения. И если обнаружен один «собрат» Чиксулуба, возникает вопрос: есть ли еще?

Предполагаемый размер астероида поставил бы его в один ряд с астероидом Бенну, на который в октябре 2020 года опустилась межпланетная станция НАСА OSIRIS-REx, чтобы привезти его образцы на Землю.  Так, цунами, вызванное подводным извержением вулкана Хунга Тонга-Хунга Хаапай в полинезийской стране Тонга 15 января, было бы примерно в 1000 раз меньше, чем та энергия, что выделилась в результате удара, сформировавшего кратер Надир.

В рамках исследования было проведено лишь предварительное моделирование, и его необходимо уточнить, когда ученые получат больше данных. Но сейчас у них уже есть важное новое представление о возможных глубинах океана в этой области на момент воздействия.

Кратер был обнаружен геологами совершенно случайно, во время исследования данных сейсмического отражения от морского дна в рамках исследовательского проекта, посвященного распространению морского дна — геологическому процессу, который вызвал расхождение африканского и американского континентов, тем самым раскрыв Атлантический океан.

Вместо плоских осадочных толщ, которые ученые ожидали увидеть на плато, они обнаружили под морским дном 8,5-километровую впадину с весьма необычными характеристиками. Ее особенности указывают на то, что это кратер от удара метеорита. У нее приподнятый край и заметное центральное возвышение, характерное для крупных ударных кратеров.

Также отмечено что-то похожее на выбросы за пределами кратера, с очень хаотичными осадочными отложениями, простирающимися на десятки километров за его пределы. Характеристики просто не соответствуют другим процессам образования кратеров, таким как вынос соли или обрушение вулкана.

Кратер Надир — это потрясающее открытие возможного второго удара, по времени близкого к мел-палеогеновому вымиранию. Само его существование требует исследования возможности возникновения ударного кластера в позднем меловом периоде.

Хотя сейсмические данные показывают, что отложения, подвергшиеся воздействию астероида, соответствуют границе мелового и палеогенового периода – осадочному слою, обозначающему конец мелового периода и последнее известное появление динозавров – существует некоторая неопределенность относительно точного времени удара, ограниченная разрешением данных.

Комментарии