Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Паразиты продляют пищевую цепочку до "бесконечности"

Новые знания о невероятной эффективности паразитов показывают, что пищевые цепи могут быть гораздо длиннее, чем мы думали. Особенно интересен этот факт при моделировании чужих обитаемых миров

На Земле живут реальные "чужие", которые невероятно эффективно используют пищевые ресурсы и резко увеличивают длину пищевой цепи. Изучение простого на первый взгляд паразита Dendrocerus carpenteri показало, что паразиты могут выстраивать необычайно длинные пищевые цепочки благодаря высокой эффективности усвоения пищи. На других обитаемых планетах такие организмы могут быть доминирующими и определять облик экосистем.

Ученые из Университет Эксетера изучали муху под названием Dendrocerus carpenteri, которая откладывает личинку-паразита в живых особей тли. Паразиты питаются тлей и вырастают во взрослую особ мухи, после чего вырываются наружу, как чужой в одноименном фантастическом фильме.

Муха Dendrocerus carpenteri откладывает личинку-паразита в живую особь тли

Исследователей поразила высокая эффективность усвоения паразитом Dendrocerus carpenteri тканей своей жертвы. До 90 % пищи паразит использует для поддержания и роста своего организма, что позволяет вырастить взрослую муху, которая по размеру не сильно ступает своей жертве.

На первый взгляд это незначительный факт, который касается не самого известного паразита. Тем не менее, он имеет огромное значение для биологической науки в целом.

Дело в том, что до сих пор  все предыдущие исследования указывали на невысокую эффективность усвоения пищи хищниками. Лишь от 15 до 50 % массы жертвы превращается в массу тела хищника. Это означает, что пищевые цепи не могут быть длинными, ведь каждое звено цепи теряет значительную долю питательных веществ. Действительно, на Земле большинство пищевых цепочек относительно короткие, точно так же астробиологии моделировали и жизнь на других планетах.

Однако у паразитов "КПД поедания" гораздо выше, причем паразиты могут питаться паразитами — примеры известны в земной биологии. Таким образом потенциально могут формироваться очень длинные и сложные пищевые цепочки, особенно в условиях чуждых нам экосистем, которые развивались своим уникальным путем. Не исключено, что земная жизнь, которая кажется нам невероятно сложной, на самом деле одна из самых простых и примитивных среди большинства обитаемых планет.

Комментарии