Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Ловушка для антиматерии: тайна Вселенной близка к разгадке как никогда

Антиматерию сложно хранить, а еще сложнее перевозить из-за способности уничтожать любой контейнер, в который ее пытаются поместить. Но уже разработан проект новой безопасной ловушки для антиматерии, которая поможет транспортировать ее на исследовательские объекты. А это, в свою очередь, может помочь ученым раскрыть основополагающую загадку Вселенной.

Обычная материя — это все вокруг нас: растения, животные, мы сами, даже планеты и целые галактики.  Антиматерия же похожа на злого двойника обычной материи — каждая частица антиматерии несет заряд, противоположный своему материальному аналогу, а это означает, что если они когда-либо встретятся, они просто уничтожат друг друга всплеском энергии. Естественно, это затрудняет работу с антиматерией. Как можно хранить или транспортировать вещество, которое разрушает все, в чем оно находится?

Установка Antiproton Decelerator (AD) в ЦЕРН — одно из уникальных мест, где производится антиматерия, но она не очень подходит для того, чтобы изучать антивещество, в связи с серьезными магнитными помехами. И вот тут возникает проблема перевозки антиматерии из точки А в точку Б, где ее можно изучать.

Часть резервуара проекта BASE, где антиматерия производится и хранится в лаборатории. Изображение: ЦЕРН

Коллаборация BASE (Baryon Antibaryon Symmetry Experiment) разработала новое устройство под названием BASE-STEP, которое может помочь ученым перемещать антиматерию на другие объекты. Ключ к системе — это так называемая ловушка Пеннинга, которая использует электрические и магнитные поля для удержания антипротонов (версия протонов на основе антивещества) от стенок контейнера. Но, конечно, в воздухе тоже есть атомы, поэтому ловушка также хранит их в вакууме. BASE-STEP будет состоять из двух ловушек Пеннинга: первая нужна для приема и высвобождения антипротонов, а вторая, по сути, выступает как резервуар для хранения.

Ловушки Пеннинга уже используются на объектах по производству антивещества, и ранее ЦЕРН показал, что они могут хранить антипротоны в течение более 400 дней — огромное улучшение по сравнению с рекордом в 16 минут, установленным в 2011 году. Но реальной проблемой для ученых стало создание этих устройств в портативном формате.

Схема устройства BASE-STEP для транспортировки и хранения антиматерии. Изображение: Christian Smorra

Для этого ловушки BASE-STEP будут храниться в центре сверхпроводящего магнита мощностью 1 Тесла, что предотвратит помехи от ударов и толчков во время транспортировки. Также предполагается буфер из жидкого гелия, чтобы охлаждать систему в течение нескольких часов без электроэнергии.

Вся установка будет иметь размеры 1,9 x 1,6 x 0,8 м и весить менее 1000 кг. Эти размеры считаются компактными, и они означают, что теоретически ловушку можно погрузить в небольшой грузовик или фургон и перевезти ее из зала AD на другой объект, расположенный в ЦЕРН или в другом месте, чтобы продолжить изучение антиматерии.

Схема транспортировочного устройства BASE-STEP в разрезе. Изображение: Christian Smorra

Изучение антиматерии может помочь ответить на некоторые из самых важных вопросов физики. Один из них: "Почему Вселенная в том виде, в котором мы ее знаем, не была разрушена миллиарды лет назад?" Согласно теории Большого взрыва, материя и антиматерия должны были быть созданы в равных количествах, но сегодня явно наблюдается дисбаланс в пользу материи. Так что же могло вызвать этот дисбаланс, которому мы фактически обязаны своим существованием?

Объяснения на основе противоположных электрических зарядов тут недостаточно, поэтому ученые исследуют другие потенциальные различия между веществом и антиматерией. И для этого большому количеству исследователей в самых разных местах планеты необходим доступ к загадочной антиматерии. Возможно, BASE-STEP поможет решить этот вопрос.

Сейчас уже приступили к разработке первых компонентов устройства, и команда проекта BASE заявляет, что установка должна быть готова в 2022 году.

 Распечатать
Комментарии