Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Астероид, убивший динозавров, оставил удивительные шрамы на морском дне

Около 66 миллионов лет назад гигантский астероид, упавший на полуостров Юкатан и убивший всех нептичьих динозавров, вызвал цунами эпических масштабов. Теперь ученые обнаружили в сейсмических данных «шрамы» от гигантской волны. Это позволило по-новому взглянуть на катастрофу того времени.

Согласно новому исследованию ученых из Университета Луизианы, мегацунами оставило неизгладимый след на морском дне: анализ данных показывает, что волна вызвала образование целых волнообразных гряд. Они похоронены глубоко под землей, но их существование является еще одним подтверждением огромной силы, высвобожденной астероидом в поздний меловой период.

Тот факт, что астероид шириной около 10 км смог прорезать морское дно до такой степени, неудивителен. Кинетическая энергия, произведенная при ударе, составила примерно 100 миллионов мегатонн, что сравнимо с 10 миллиардами бомб масштаба Хиросимы, взорвавшихся одновременно. Столкновение вызвало ударную зиму, которая уничтожила нептичьих динозавров и более 75% всех видов на Земле. Моделирования, проведенные в 2018 году, установили, что цунами достигло максимальной высоты около 1500 метров.

Удар, в результате которого образовался кратер Чиксулуб, произошел на мелководье полуострова Юкатан на территории нынешней Мексики, что привело к мегацунами глобального масштаба. Эмпирических доказательств мегацунами не хватает, но исследования, представленные в 2019 году, показывают, что обломки с места падения были унесены за тысячи километров — до штата Северная Дакота, США. Новая находка углубляет понимание этого катастрофического события и дополнительно доказывает, что гигантское цунами было вызвано ударом астероида.

Художественное представление кратера Чиксулуб. Изображение: Detlev van Ravenswaay

Данные, использованные в исследовании, были предоставлены энергетической компанией Devon Energy, которая искала доказательства наличия нефти и газа в центральной Луизиане. Сейсмические изображения получают путем посылки ударных волн в землю, а полученные отражения дают картину отложений и других особенностей грунта глубоко под поверхностью. Эта часть Луизианы была затоплена в позднем меловом периоде из-за более высокого уровня моря в то время, поэтому ученые решили, что было бы неплохо посмотреть, есть ли свидетельства мегацунами в сейсмических данных.

Так оно и было: на изображениях задокументирована целая серия крупномасштабных «шрамов», расположенных на глубине почти 1500 метров под поверхностью. Согласно исследованию, слой восходит к моменту удара, и это первый случай, когда получили изображения таких древних волнообразных гравийных рядов.

Сейсмические снимки с изображением волнообразных гряд на глубине около 1500 метров. Изображение: Kaare Egedahl

Волны расположены друг от друга на расстоянии около 600 м и имеют среднюю высоту около 16 м. Поскольку на изображениях нет свидетельств модификаций, вызванных морской или наземной эрозией, ученые сделали вывод, что эти гряды были сформированы ниже основания штормовой волны и погребены под палеогеновой срединной группой сланцев. А тот факт, что эта рябь сохраняется и не разрушается последующими штормами и приливными течениями, указывает на длину волны, которая могла быть связана только с цунами, а не ураганом или другим сильным штормом.

Комментарии