Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Виртуальная клавиатура: будущее уже здесь

Фантастика неумолимо вторгается в нашу жизнь. Так, неподдельный интерес вызвало устройство, недавно попавшее в нашу редакцию. Оно не является прототипом или демо-образцом, это самый настоящий серийный аппарат, сошедший с конвейера и имеющий полноценную локализацию. Что это за устройство? Возможно, кто-то будет удивлен, но это клавиатура, у которой отсутствуют клавиши (в привычном понимании), с интерфейсом BlueTooth. Клавиатура эта виртуальная – Virtual Keyboard VKB!

Совсем недавно фантасты писали об управлении межзвездными кораблями при помощи компьютеров, программы в которые загружаются с перфолент или перфокарт. В фильме «Особое мнение» управление осуществляется через элементы трехмерного голографического интерфейса, своего рода «Windows» будущего. Со всего мира приходят новости то о появлении прототипа гибкого дисплея, то о создании технологии, которая в будущем позволит поставить на конвейер мониторы с трехмерным изображением, то о разработке пленочной клавиатуры. Однако все эти вещи объединяет одна общая черта – для обычного пользователя это не более чем декларация, не имеющая отношения к доступным устройствам, представленным на рынке.

Что за «зверь» такой?

Так называемая виртуальная лазерная клавиатура, представляет собой небольшой черный параллелепипед, размерами 9х3,5х2,5 см, и ничем не напоминает клавиатуру, пока не нажата маленькая кнопочка в верхней части. Негромкий звук, подтверждающий включение прибора, сопровождается «магическим появлением» на поверхности, где установлен аппаратик, рисунка клавиатуры красного цвета размером со стандартную «ноутбучную». «Магическое появление» легко объяснимо: VKB это аппарат, излучающий два лазерных луча, один из которых проецирует изображение клавиатуры на поверхность, а другой используется для считывания касаний клавиш. Зрелище завораживает, и удержаться от того чтобы «поиграть виртуальными кнопками» просто невозможно. «Нажатия» клавиш сопровождаются короткими звуковыми сигналами, что, в некоторой степени заменяет тактильную реакцию с обычной клавиатуры. Через некоторое время выясняется, что чувствительная плоскость находится немного выше плоскости стола, и, при некоторой тренировке, можно работать не касаясь поверхности стола вообще. Но об этом позднее, а сейчас стоит вернуться немного назад…

Перед использованием VKB необходимо зарядить

Перед использованием VKB необходимо зарядить

Клавиатура поставляется в небольшой коробке черного цвета и дополняется зарядным устройством для встроенного аккумулятора, кратким руководством по подключению, mini-CD с драйверами и элегантным чехлом из кожзаменителя. Как уже отмечалось, локализация устройства отменная. Все, что необходимо изложено на русском языке, включая интерфейс программного обеспечения, руководство пользователя на диске в формате PDF и изображение букв. Кстати говоря, в такой клавиатуре очень легко реализуется смена изображения букв различных алфавитов и даже иероглифов. Достаточно дополнить содержимое корпуса VKB микросхемой памяти для хранения пиктограмм и можно будет в режиме он-лайн загружать любые наборы букв или символов. Редакция CNews дарит эту идею производителю, компании «i-tech».

Посмотреть видеоролик (3,8 Мб)

Подключение клавиатуры к основному устройству, будь то системный блок, ноутбук или КПК, при наличии интерфейса BlueTooth затруднений не вызывает. Процедура достаточно стандартная – инсталляция драйверов, поиск и связывание устройств и… да, собственно, и все. Можно приступать к работе.

Подразумевая использование VKB в полевых условиях, в комплекте поставляется чехол

Подразумевая использование VKB в полевых условиях, в комплекте поставляется чехол

Для начала решено было протестировать клавиатуру в паре c наладонником HP iPAQ h4150. Некоторое удивление вызвало отсутствие это модели КПК в списке совместимого оборудования, тогда как две младшие модели – 1940 и 2210 – из этой же линейки в списке обнаружились. В итоге это обстоятельство было проигнорировано и 4150 «загримировали» под 1940. Установка драйверов проблем не вызвала, связывание тоже, а вот работа оказалось несколько странной. Активизировав соединение, запустив небольшую программку и открыв на КПК новую заметку, ввести текст удавалось лишь через раз. Создалось впечатление, что или «грим» оказался недостаточно хорош и драйверы все-таки «встали» некорректно, или радиоинтерфейс карманного компьютера теряет связь вследствие каких-то особенностей работы. Одним словом, как бы ни хотелось почувствовать прелесть клавиатурного ввода на КПК по сравнению со стилусом, так этого и не удалось.

Вот это устройство и является собственно клавиатурой

Вот это устройство и является собственно клавиатурой

Продолжателем теста выступил настольный ПК. Связывание устройств поначалу вызвало затруднения. Помогло вполне стандартное в таких случаях действие – подробное изучение инструкции. Оказалось, что, для связывания клавиатуры с новым устройством, предварительно необходимо удалить из памяти старые данные, что и было проделано путем нескольких «нажатий» несуществующих клавиш.

Здесь следует сделать небольшое лирическое отступление. Дело в том, что клавиатура поддерживает два формата подключения. Первый из них – HID, human interface device, который вообще не требует установки драйверов под Windows 2000 или Windows XP. Второй – SPP, с использованием эмуляции последовательного порта, и необходимостью установки соответствующего драйвера. С одной стороны, первый вариант удобнее, ибо требует меньше манипуляций при работе, зато второй позволяет осуществлять все настройки VKB через компьютер, при помощи специальных утилит. А настроек оказалось немало. Здесь и яркость отображения клавиш, и настройка чувствительности, и скорость повтора при удерживании клавиш, и включение/отключение квитирования «нажатий» непосредственно на устройстве или компьютере, и отражение уровня зарядки аккумулятора. Кроме этого, настраиваются функции энергосбережения, когда после некоторого времени бездействия отключается лазер развертки или устройство полностью.

Сверху расположен светодиодный индикатор статуса клавиатуры

Сверху расположен светодиодный индикатор статуса клавиатуры

Но, пора вернуться к клавиатуре. После связывания Windows без проволочек определила новое устройство как клавиатуру, и вот тут-то и наступил простор для экспериментов. Ввод текста с помощью VKB оставляет смешанное чувство восторга и нереальности происходящего. Со стороны, наверное, очень смешно смотрится человек с увлечением «молотящий» пальцами по совершенно пустому столу и издающий при этом непонятные хрюкающе-восторженные звуки. Именно здесь обнаружилось, что обойтись без случайных «нажатий» довольно сложно, ведь сенсорная плоскость «висит» над столом и приноровиться нажимать «клавиши» без ошибок получается не сразу. Справедливости ради, стоит заметить, что большинство опечаток связано не с неправильным «попаданием» в кнопки, а с перемещением рук при печати. Можно попробовать уменьшить количество опечаток настройкой чувствительности сенсора, но чтобы совсем их избежать, вероятно, требуется большая практика. Мы не удержались от возможности попробовать поработать в воздухе вообще без проекции кнопок. Весьма любопытно выглядят попытки набрать текст, шевеля пальцами в воздухе, перед стоящим на краю столешницы черным параллелепипедом, проецирующим на полу огромную картинку клавиатуры.

Скриншот утилиты, входящей в комплект поставки

Скриншот утилиты, входящей в комплект поставки

Основное тестирование устройства проводилось в режиме HID, поэтому все настройки делались с использованием «горячих» клавиш, шпаргалка с описанием которых расположена на тыльной стороне параллелепипеда корпуса аппарата. В процессе работы выяснилось, что расположение некоторых клавиш не совсем стандартное. Это связано с тем, что в русском алфавите букв больше чем в латинице, а ограниченный размер клавиатурного поля заставил производителя некоторые, находящиеся по краям буквы поместить в непривычные места. Кроме того, ряд функциональных клавиш, которые есть на клавиатуре даже субноутбуков, оказался совмещен с цифровыми клавишами. В итоге, весь набор знаков уместился в четырех рядах, содержащих 63 «клавиши».

Вместо заключения

В качестве резюме, можно поразмышлять над областью применения данного устройства. Кроме вполне очевидных комбинаций с карманными компьютерами и смартфонами, бесспорно, использовать Virtual Keyboard VKB можно как обычную беспроводную клавиатуру при проведении, например, презентаций или просмотре фильмов с компьютера на большом телевизоре, когда бегать к стоящему в отдалении системному блоку для тех или иных манипуляций несподручно. Может быть, найдутся и более экзотичные области применения новинки. В любом случае появление VKB знаменует собой новый шаг в развитии технологий, причем шаг не только вперед, но и, может быть даже в первую очередь, в сторону пользователей различного рода техники, ведь данную технологию можно применить при изготовлении любого электронного устройства, имеющего хотя бы одну кнопку.

Основные плюсы:
  • Компактные размеры;
  • Малый вес;
  • Возможность использования с различными устройствами;
  • Мобильность.
Основные минусы:
  • Непривычная раскладка;
  • Необычность тактильных ощущений.

Средняя цена 6700 рублей (март 2006)

Оборудование на тестирование предоставлено ЗАО "РВ2 Компания"

Никита Потапкин

Версия для печати
Комментарии 0
Статьи по теме