Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Модульные смартфоны и планшетные компьютеры: наследники ПК в новой эре

Модульный, а точнее – магистрально-модульный принцип конструкции современных персональных компьютеров считается одним из главных факторов того, что IBM PC и его потомки стали столь значимой вехой прогресса и на несколько десятилетий сделались основой мировой информационной культуры.
Автор Андрей Кузнецов
Содержание:
Модульные смартфоны и планшетные компьютеры: наследники ПК в новой эре

Переход от компьютера-прибора, какими были вычислительные машины в 1970-е к компьютеру-конструктору, который можно собирать по своим потребностям и постепенно модернизировать – это колоссальный шаг вперёд.

Однако одной идеи тут было мало: выпуская в 1981 году IBM PC, компания IBM позаботилась об открытии архитектуры своего компьютера и привлечении к созданию компонентов-модулей множества сторонних фирм –фактически, всех желающих.

IBM PC 1981 года - родоначальник массового производства модульных компьютеров

 

Магистрально-модульный принцип конструкции и открытая архитектура персональных компьютеров оказались чрезвычайно выгодной как для производителей, так и для пользователей схемой. Именно благодаря ей рынок ПК практически мгновенно вырос в десятки раз, а IBM PC, его новые версии и его клоны превратились в главную массовую вычислительную платформу современности.

Деление для сложения

Говоря предметно о модульности ПК, напомним, на какие именно части IBM разделила компьютер. Это: процессор, оперативная память, видеокарта, устройство ввода (клавиатура), устройство долговременного хранения информации (жёсткий диск), устройство ввода информации (дисковод), устройство отображения информации (монитор), звуковая плата.

Примерно так в идеале выглядит модульная сборка смартфонов

 

За несколько десятилетий список модулей несколько изменился: к клавиатуре прибавилась мышь, дисковод заменил привод чтения оптических дисков или устройство чтения и записи флэш-карт… Кроме того, появилась возможность видеокарту и звуковую карту интегрировать в процессор и в системную логику материнской платы. Однако в целом всё осталось без существенных изменений. Не изменился и принцип открытости архитектуры и схема работы производителей на рынке – самостоятельно выбирающих, что из каких компонентов им делать.

PC умирает, модули – живут

В настоящее время рынок классических ПК переживает не лучшие времена. В зависимости от источников своей информации, аналитики говорят или о стагнации с явными признаками падения спроса, или о хорошо заметном падении спроса, переходящего в завершение эпохи ПК как таковой.

Современная материнская плата компьютера. Всё продумано под модульный принцип

 

Фаворитами на место главной массовой платформы в информационном будущем новой эпохи называются смартфоны и планшетные компьютеры. В настоящее время и те, и другие представляют собой классические устройства-приборы, которые покупаются в готовом виде и не могут подвергаться модернизации со стороны пользователя.

Тем временем магистрально-модульный принцип, ставший причиной успеха ПК, никак не соотносится с факторами заката этой платформы. А значит – может быть как-то полезен для новых фаворитов технологической гонки. Признаки к этому есть – уже несколько компаний так или иначе заявили, что работают в направлении создания модульных смартфонов и планшетов.

Всё готово, чего же они ждут?

В настоящее время модульность совсем не свойственна планшетным компьютерам. Что касается смартфонов, то её зачатки можно увидеть в возможности менять один аккумулятор другим – но и только.

Материнская плата современного смартфона. Модульностью и не пахнет...

 

Тем не менее, конструкция смартфонов и планшетов такова, что она без особых проблем ложиться на модульную схему, пользовавшуюся производителями ПК. Процессор (чипсет), оперативная память, устройство отображение информации (дисплей) есть и у них. Функции рабочей памяти и флэш-карт смартфонов и планшетов схожи с устройствами долговременного хранения данных компьютеров. Более или менее оригинальными узлами конструкции смартфонов и планшетов можно назвать модули беспроводной связи Wi-Fi и Bluetooth, приёмник сигналов систем GPS и ГЛОНАСС, телефонный модуль и 2/3/4G-модем, а также камеры – переднюю и заднюю.

Практически все эти блоки конструкции мобильных устройств производители смартфонов и планшетов сами не делают, а закупают у сторонних компаний. Таким образом, производственная база для появления рынка модульных комплектующих существует уже сейчас.

Modu: чтобы костюмчик сидел

Первой попыткой создания модульного смартфона считается выпуск в 2008 году компанией Modu «самого маленького в мире» сотового телефона. В устройстве массой 40 грамм был установлен телефонный модуль, имелся небольшой дисплей, скромной ёмкости аккумулятор, внутренние микрофон и динамик. Внешнего динамика у Modu не было – пользователь должен был либо внимательно следить за миганием дисплея, указывающим на входящий звонок, либо – докупать Modu jacket.

Modu хотел ворваться на рынок смартфонов и "умных" аксессуаров

 

Modu jacket – это вторая системная часть проекта Modu – док-телефон со слотом, в который устанавливался микро-телефон Modu. Производство Modu jacket отдавалось на откуп сторонним компаниям. Док-телефоны могли иметь любую вменяемую форму и конфигурацию. В Modu Jacket разрешалось устанавливать дисплеи любой диагонали и разрешения, разнообразные клавиатуры, динамики, модули беспроводных адаптеров связи, ёмкие аккумуляторы, большие объёмы оперативной памяти (у микро-телефона Modu был установлен 1 гигабайт ОЗУ)… Главное условия было одно – наличие слота для установки микро-телефона Modu и совместимый с фирменным разъёмом интерфейс, по которому проходила синхронизация работу телефона Modu и Modu jacket.

Таким виделось разнообразие Modu jackert разработчикам проекта

 

По мере развития проекта, компания Modu планировала заключить партнёрские договоры на выпуск «тематических» Modu jacket – приуроченных к выходу киноблокбастеров, альбомов культовых рок-групп и т.д. Также Modu вынашивала идею Modu mate – устройств, совместимых с микро-телефоном Modu: автомагнитол со слотом, «умных» часов с беспроводной синхронизацией, GPS-навигаторов, акустических систем…

К сожалению, проект Modu не получил должного коммерческого успеха и остался в истории.

Sony Xtrud: японский гигант опекает инноваторов

Интерес к идее модульного смартфона вновь вырос на рубеже 2013-2014 годов, когда сразу несколько проектов заявили о себе. Среди них особенно выделяются концепты Француа Рыбарчика Sony Xtrud и Дейва Хаккенса Phoneblocks, разработки компаний Mororola - Project Ara и ZTE - Eco-Mobius, а также таинственный Magic Cube китайского производителя Xaomi.

Sony Xtrud - внешне всё достаточно традиционно

 

Француа Рыбарчик представил концепт Sony Xtrud летом 2013 года. Согласно его идеям, модульный смартфон должен работать на операционной системе Android, стоить в самой простой конфигурации на уровне 200 долларов и позволять пользователю самостоятельно менять аккумулятор, камеру, объём оперативной памяти, корпус (шасси)…

Однако внутри - модульное разнообразие

 

Поскольку концепт по своей сути не предполагает проработки технических деталей, по концепту Xtrud не ясно как будут объединяться модули, как будет организована смена одних модулей на другие, какой внешний вид приобретут шины данных. Тем не менее, Xtrud заинтересовал руководство компании Sony? Благодаря чему и получил своё официальное имя.

 

Phoneblocks: смартфон из вселенной LEGO

С проработки технических деталей начал свой концепт модульного смартфона Phoneblocks Дейв Хаккенс. Согласно его идеям, смартфон должен состоять из дисплея, базы – аналога материнской платы компьютера и модулей, содержащих электронные компоненты: процессор, чипы памяти, модули связи, аккумуляторные элементы, сенсор камеры и обвязку… Благодаря контактным группам, выведенным на поверхность базы, и специфической форме каждого блока смартфон собирается простой установкой нужного модуля на его специфическое «посадочное место».

Ролик Phoneblocks в кратчайшие сроки собрал миллионы просмотров

 

Концепция Phoneblocks была представлена широкой общественности в начале осени 2013 года и получила живейший отклик как от рядовых пользователей, так и от экспертов и журналистов. Множество изданий и телеканалов посвятили Phoneblocks свои материалы. Увидели перспективное начало в идеях Дейва Хаккенса и в компании Motorola. От её руководства дизайнеру поступило предложение присоединиться к усилиям по разработке модульного смартфона Project Ara. С чем тот достаточно охотно согласился.

Motorola Project Ara: найдено в Google

Проект модульного смартфона Project Ara появился на повестке дня компании Motorola в 2011 году, однако широкую огласку получил лишь в октябре 2013. Согласно концепции, Motorola Project Ara – это истинно модульный смартфон в том смысле, какой вкладывается в этот термин по аналогии с магистрально-модульными компьютерами.

Смартфон Project Ara состоит из базы-шасси и собираемых в неё модулей. В их числе могут быть: дисплеи, клавиатуры, процессоры, модули памяти, фотосенсоры, модули беспроводной связи и так далее. Важнейшей особенностью проекта является открытость спецификаций – благодаря которой любая заинтересовавшаяся Project Ara компания может начать выпуск любых модулей.

Интерес к Project Ara сохраняется и в 2014 году – на фоне событий, связанных с продажей компании Motorola. Как стало известно, при продаже Motorola компании Lenovo корпорация

Project Ara

 

Google оставила права на разработку модульного смартфона себе и теперь его можно смело называть Google Project Ara. С точки зрения концепции – это хороший знак. Ведь Google достаточно активно поддерживает принципы открытости как программного обеспечения, так и спецификаций «железа».

ZTE Eco-Mobius: модули вместо свалки

Практически в одно время с Motorola своё виденье модульного смартфона предъявила компания ZTE. В рамках выставки Expo Comm China 2013 она показала концепт аппарата Eco-Mobius. Дизайн аппарата получил престижную премию Red Dot Award.

Видение концепции модульных смартфонов в ZTE Eco-Mobius выглядит так: базовый блок аппарата состоит из дисплея, системной логики и электронной обвязки – микрофона, динамика, беспроводных адаптеров, приёмника телефонной связи… Заменяемые блоки ZTE Eco-Mobius – это процессор, видеоускоритель, оперативная память, задняя камера, аккумулятор и карта рабочей памяти. Именно эти компоненты, по мнению инженеров ZTE, наиболее быстро устаревают, заставляя современных пользователей менять один смартфон на другой.

ZTE Eco-Mobius - модное начинание с точки зрения прогресса и экологии

 

Возможность их модульной модернизации не только сэкономит бюджет человека, но и уменьшит нагрузку на окружающую среду – за счёт того, что в мусоре уменьшится доля изделий электронной промышленности. Эта идея, собственно, и дала имя самому смартфону Eco-Mobius.

Интересная деталь конструкции ZTE Eco-Mobius, требующая упоминания – магниты, с помощью которых модули предполагается удерживать в «посадочных» местах. Возможно кому-то они покажутся не слишком надёжными, однако, переживать не стоит: ZTE напоминает, что модули будут спрятаны внутри корпуса смартфона и закрыты задней крышкой.

В данный момент Eco-Mobius находится на стадии прототипа, который можно показывать широкой публике – что и сделала ZTE в январе 2014, привезя аппарат на выставку CES.

Xaomi Magic Cube: новая китайская легенда

О том, что идеи создания модульного смартфона в настоящее время достаточно твёрдо утвердились в индустрии можно судить по полуофициальному анонсу проекта Magic Cube китайской компанией Xaomi. Не секрет, что китайские производители второго эшелона весьма внимательно отслеживают конъюнктуру рынка. И если генеральный директор компании в интервью подтверждает намерения Xaomi создавать модульные аппараты – в этом что-то есть.

Пока Xaomi Magic Cube существует лишь в виде схематичных изображений, возникших в блоге руководителя компании

 

Согласно просочившейся в сеть информации, смартфон Xaomi Magic Cube во многом похож на Motorola Project Ara, а следовательно – и на Phoneblocks. К заменяемым модулям аппарата изображения Xaomi Magic Cube относят камеру, аккумулятор, системную платформу (чипсет и память) и дисплей. Эти четыре компонента окрашены на схеме в разные цвета, причём их взаиморасположение косвенно намекает на возможность установки вместо камеры более ёмкого аккумулятора.

Модули нужны. Но кому?

Несмотря на очевидные преимущества модульного принципа сборки, реальные перспективы выхода модульных смартфонов – небольшие. Если же говорить о завоевании места фаворитов эры пост-PC, то шансы у модульных смартфонов и планшетов вовсе минимальны.

Дело тут в массе негативных факторов, которые отличают положение сегодняшних разработок от положения легендарного IBM PC в 1981 году.

Во-первых, отличаются условия рынка. Цена на компьютеры того времени не сопоставима с ценой современных смартфонов. Несопоставимо их разнообразие и степень доступности. Несопоставимы условия работы производителей, их желание сотрудничать. Очень различно выглядят смартфоны и компьютеры начала 1980 с точки зрения прогресса: для компьютеров это было начало большого пути, а смартфоны находятся в зените технического потенциала.

Некоторые объясняют провал кампании по сбору средств на HN1 Modules Tablet

плохой графикой ролика

 

Проще говоря, для создания модульного смартфона у производителей нет никаких серьёзных предпосылок.

Нет таких предпосылок и у пользователей. И это – второе отличие от ситуации 1981 года.

Если судить по концептам, предлагаемые ими модульные смартфоны будут хуже современных как минимум в одном – в дизайне. Габариты и масса модульных смартфонов также будут менее конкурентными. Много вопросов возникает по надёжности системы, где крайне миниатюрные компоненты будут не запаяны на плату, а соединены с нею контактными группами.

Ещё один вопрос к модульным смартфонам возникает по теме их сборки и модернизации. Для компьютеров, как мы знаем, эти вопросы решались так: сборщики-специалисты в магазинах помогали основной массе покупателей получить их компьютер мечты. Модернизацией компонентов занимались либо те же специалисты, либо сами пользователи – по мере набора опыта эксплуатации. Как это будет выглядеть для смартфонов? Будут ли их собирать продавцы в магазинах связи? Доверят ли производители компонентов осуществлять модернизацию самим пользователям – с учётом того, что размеры модулей будут несопоставимы с компьютерными процессорами, жёсткими дисками, видеоускорителями? Непонятно.

Как идея – модульные смартфоны и планшеты очень хороши. Но в реальности… Квинтэссенцией столкновения сказки и были можно считать судьбу проекта HN1 Modules Tablet.

HN1 Modules Tablet – это независимый проект создания модульного планшетного компьютера. Согласно завяленным автором перспективам, конфигурировать и модернизировать в нём можно почти всё: процессор, память, дисплей, аккумулятор, звуковую систему, камеру. Можно добавлять по бокам игровые манипуляторы, а назад – экран на электронных чернилах. Стоимость планшета в минимальной конфигурации должна составлять 140 долларов.

В итоге независимый проект HN1 Modules Tablet пробыл на специализированном краудфандинг-ресурсе более сорока дней и вместо желаемых 25 000 долларов насобирал 352.

Модульный принцип: мир изменился, меняется и он

И всё-таки у модульного принципа в пост-PC эра есть будущее. Просто оно иное, чем подсказывают нам аналогии с компьютерами и история феноменального успеха IBM PC и её клонов. Смартфоны и планшеты могут стать отличным полигоном для успеха модульности второго порядка. В котором отдельным блоком является не компонент, а сам смартфон или планшетный компьютер.

Собственно, первые коммерчески популярные устройства с модульностью второго порядка мы видим уже сейчас. Самый очевидный пример – линейка ASUS PadFone: смартфон устанавливается в док с дисплеем и превращается в планшет. Пока ASUS продает PadFone как отдельное устройство, но никто не запретит компании разделить док и телефонную часть и начать продавать их модификации раздельно.

Смартфон, компьютер, планшет, приставка? Единство и разнообразие форм

 

Ещё один хороший пример – превращение смартфона в модуль для планшета, ноутбука, компьютера. В качестве живого воплощения идеи выступает ASUS Transformer Book Trio – только роль смартфона играет планшет, а в качестве теоретически возможного образца – проект ICE Computer XPC.

ICE Computer XPC – это компьютер в форм-факторе смартфона на процессорах архитектуры x86 (Intel Core) и ARM. В его корпусе также находятся 2-4 гигабайта оперативной памяти, твердотельный массив объёмом 32-128 гигабайт, камера, модули беспроводной связи, гироскоп. В качестве модуля ICE Computer XPC может устанавливаться в: xAdapter – превращаясь в нечто среднее, между игровой приставкой, медиаплеером и HTPC; в xTop – заменяя домашний компьютер; в xPad – из названия ясно, что речь идёт о доке-планшете; в xPadStand – клавиатуру с разъёмом, расширяющую функциональность xPad до ноутбучной.

Версия для печати
Статьи по теме