Выбирай : Покупай : Используй
в фокусе
0

Загадочный лед на Плутоне: столкновение с Хароном ни при чем

Группа астрономов представила новую версию происхождения огромного пласта льда в западной части знаменитого «сердца» Плутона. Возможно, причина не в столкновении с крупным небесным объектом

Ученые продолжают исследовать равнину Спутник на Плутоне (так неофициально называется западная часть знаменитого «сердца» Плутона), стремясь понять, как именно на поверхности планеты возникли огромные объемы льда. Согласно новой версии астрономов из Университета штата Мэриленд, лед образовался не в результате столкновения с крупным небесным телом, а в момент формирования планет.

 

Исследователи Университета штата Мэриленд представили свою версию, которая объясняет происхождение огромных ледяных равнин на Плутоне, подобных которым пока не обнаружено нигде в Солнечной системе. Ученые сосредоточились на западной части поверхности ледяной равнины – так называемой равнине Спутник, которая содержит три вида льда (замороженный азот, метан и монооксид углерода). В настоящее время некоторые ученые полагают, что равнина Спутник возникла в результате столкновения Плутона с большим объектом из Пояса Койпера. Но новая версия исследователей из Мэриленда предполагает, что ледяная азотная шапка могла образоваться на ранней стадии развития малой планеты, когда Плутон все еще быстро вращался. Во время формирования ледяная поверхность смещалась в сторону спутника планеты Харона или в обратном направлении. Компьютерное моделирование показало, что начальное положение равнины Спутник можно было бы объяснить климатом Плутона из-за большого наклона оси вращения планеты в 120 градусов (для сравнения, наклон Земли составляет 23,5 градуса.) Моделирование температуры на поверхности Плутона показало, что средняя температура на протяжении одного оборота Плутона вокруг Солнца (длится 248 лет) в широтах 30 градусов  самая низкая — там холоднее, чем на полюсах. Лед естественным образом мог образоваться в этих местах, в том числе на равнине Спутника, которая находится на 25 градусах северной широты. Также моделирование показало, что лед накапливается из-за того, что лед отражает солнечное тепло. По предположению ученых, ледяная шапка может быть достаточно тяжелой, чтобы уходить на несколько километров в глубь коры Плутона, что объясняет, почему равнина Спутника ниже окружающей местности.

В свою очередь ученые из Калифорнийского университета в Санта-Круз продолжают считать, что равнина Спутника могла образоваться в результате столкновения с другим небесным телом. В этом случае кратер мигрировал на свое нынешнее положение после того, как Плутон замедлил вращение.

Миграция происходила из-за дополнительной массы под равниной Спутника. Импульс выталкивал лед, позволяя воде под ним подойти ближе к поверхности. Поскольку вода является более плотной, чем лед, она создает дополнительную массу, которая помогала двигаться равнине Спутника. При этом океан под поверхностью может сохраняться в течение миллиардов лет из-за тепла, выделяемого в результате радиоактивного распада в скалистой породе Плутона. Медленное повторное замерзание океана может также объяснить сеть переломов на поверхности Плутона.

Новые исследования еще больше приближают ученых к разгадке происхождения ледяной шапки Плутона.  Что бы ни вызвало образование масштабной ледяной равнины на Плутоне, это единственное такое явление в Солнечной системе.

 Распечатать
Комментарии