Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Модульные смартфоны: революция, которая не состоялась

Автор Александр Рэйн
Содержание:
Модульные смартфоны: революция, которая не состоялась

Модульную конструкцию со сменными блоками, позволяющую быстро заменить вышедший из строя узел или модернизировать устройство, каждый встречал в стационарном ПК. Смартфоны, как и компьютеры, состоят из материнской платы, процессора, оперативной памяти и других привычных компонентов. Но производители не торопятся давать возможность по своему усмотрению выбирать начинку и заменять устаревшие компоненты на более современные. Лишь некоторые из разработчиков попытались воплотить такую концепцию в жизнь — в современных реалиях такая концепция оказалась невыгодна.

Как все начиналось

Идея создания модульных смартфонов не дает покоя разработчикам уже давно. В конце нулевых наибольших успехов здесь добилась израильская компания Modu, большинство патентов которой в 2011 году перешли Google — на их основе американцы запустили собственный проект Project Ara. Предполагалось, что владельцы смогут не только заменять старые модули на новые, но и устанавливать различные модули, открывающие дополнительные возможности вроде камеры ночного видения, проектора или принтера.

Концепция Project Ara

Работа над проектом была поручена не так давно приобретенной Google компании Motorola, но ее немного опередил голландский дизайнер Дэйв Хаккенс, представивший в сентябре 2013 года свой модульный концепт Phonebloks. Официальное объявление от Motorola последовало только в конце октября, но компании удалось договориться о сотрудничестве с Дэйвом.

Концепт Phonebloks: на базу крепятся блоки — батарея, блок производительности, разъемы, антенны и т. д.

Как ни старались разработчики Google, но первой готовый прототип модульного смартфона показала компания ZTE, продемонстрировавшая на CES 2014 свой Eco-Mobius. Он предлагал всего четыре сменных модуля (процессор, дисплей, аккумулятор и камера) и даже получил награду Red Dot Design Award в номинации «Промышленный дизайн». Предполагалось, что отдельно можно заменить видеопроцессор и оперативную память.

В ZTE Eco-Mobius модули крепились на магниты — их смена занимала всего пару секунд

Правда, дальше прототипа дело так и не сдвинулось, впрочем, как и у Google, которая после продажи Motorola китайцам Lenovo оставила себе подразделение разработчиков Project Ara, но в серию продукт так и не пустила, сообщив в 2016 году о сворачивании проекта. На волне подогреваемого Google интереса к модульной конструкции попытки создания модульных смартфонов осуществлялись и с помощью краудфандинговых сервисов, взять хотя бы PuzzlePhone, разработанный финским стартапом Circular Devices. Модулей в нем было гораздо меньше, да и сам аппарат из разряда концептов перешел во вполне реальные — на смартфон даже предлагалось оформить предзаказ.

В PuzzlePhone три заменяемых части: «мозг» т.е. «железо» и камера, «позвоночник» — дисплей, «сердце» — аккумулятор

К сожалению, и здесь никому не удалось достичь сколь-либо существенных успехов, а после закрытия Project Ara энтузиазма и вовсе поубавилось.

Современные решения

В более современных вариантах модульных смартфонов производители решили отойти от идеи замены «железа» и сосредоточились на модулях с камерой, аккумулятором, аудиочипом и другими мелкими компонентами.

Fairphone

Несмотря на большие надежды, возлагаемые на крупных вендоров, первый готовый продукт в конце 2015 года вывела на рынок никому не известная до этого компания Fairphone. Производитель сделал ставку на этическую и экологическую составляющую проекта, возможно, именно поэтому ему и удалось найти финансирование. Смартфон не предполагал замены процессора и оперативной памяти, на которые больше всего надеялись покупатели, позволяя менять лишь камеру, дисплей, батарею и ряд других составляющих.

В Fairphone 2 дисплей можно заменить меньше, чем за минуту

Таким образом, о модернизации речь не шла и подразумевался исключительно самостоятельный ремонт. Появившаяся в 2016 году модель Fairphone 2 продается и по сей день, но Snapdragon 801, 2 Гбайт оперативной и 32 Гбайт встроенной памяти в комплекте с 5-дюймовыйм дисплеем по цене очень неплохого флагмана (около 42 000 рублей) сегодня просто неактуальны. Модуль с аккумулятором стоит около 1500, камера — 2500, а дисплей — 6000 рублей.

LG G5

Следующий шаг в развитии модульного направления сделала корейская компания LG. Сообразив, что полноценная реализация подобной концепции имеет множество сложностей, она решила пойти по пути наименьшего сопротивления, предложив покупателям подключать к смартфону расширяющие возможности модули.

LG G5 уже снят с производства

Представленный на MWC 2016 флагман G5 (читайте наш обзор) выглядел многообещающе, но продажи не пошли и компания ограничилась выпуском всего двух сменных модулей LG Friends: с дополнительными кнопками управления камерой и с выделенным аудиотрактом, разработанным совместно с Bang & Olufsen. Крепились они не очень удобно, делая аппарат громоздким, да и стоили дорого, поэтому вышедший следом за ним G6 модульной конструкции уже не получил.

Линейка Moto Z

Посмотрев на ошибки конкурентов, в дело включилась Lenovo, представившая на Lenovo Tech World 2016 первые два аппарата линейки Moto Z. Как и у G5, здесь предусмотрена только возможность установки модулей с дополнительными функциями, а не полная модернизация технической начинки, но, в отличие от LG, модули крепятся куда как эстетичнее и поддерживают plug'n'play подключение, не требуя для начала работы перезагрузки. Все дело в том, что у Lenovo модули представляют собой сменную заднюю крышку, прищелкивающуюся к магнитной контактной площадке.

В Moto Z тонкий корпус (у базовой модели всего 5,2 мм) и при установке модуля он не раздувается в «бутерброд»

На начальном этапе компания предложила модули дополнительной батареи, пикопроектора и акустической системы, спроектированной совместно с JBL. Чуть позже вышел фотомодуль Hasselblad, получивший собственный объектив и сенсор. Но этого было недостаточно, поэтому в феврале 2017 года Lenovo совместно с краудфандинговой платформой Indiegogo запустила проект Transform the Smartphone Challenge для привлечения к созданию модулей сторонних разработчиков, пообещав победителям финансовую поддержку и предоставление своих каналов сбыта. Это породило множество всевозможных 3D-сканеров, стерилизаторов, физических клавиатур и других вспомогательных устройств.

Moto Z называли бесперспективным решением и пророчили скорое закрытие, но Lenovo не только не свернула разработки, но и представила вслед за Moto Z и Z Force среднеценовую модель Moto Z Play, побывавшую у нас на тестировании, а в этом году и второе, более современное поколение смартфонов: Moto Z2 Force и Z2 Play.

Moto Z2 Force с набором модулей

Появились и свежие модули, на этот раз изготовленные как самой компанией (геймпад Gamepad Moto Mod и панорамная камера Moto 360 Camera), так и совместно с другими разработчиками —моментальный фотопринтер Polaroid Insta-Share Moto и смарт-колонка Moto Smart Speaker, предназначенная для работы с голосовым помощником Amazon Alexa.

Перспективы

Будущее у модульных смартфонов пока что не самое радужное. Единственное показавшее себя жизнеспособным предложение Lenovo Moto Z как таковым модульным смартфоном не является, предлагая лишь установку дополнительных блоков-«улучшайзеров», что делали еще очень и очень давно. Взять хотя бы для примера используемые в начале двухтысячных стандарты CF и SD, позволяющие подключать в слот карты памяти совместимые Wi-Fi и GPS-модули, фотокамеры и другую периферию. Так что об инновационности решения говорить не приходится.

Почему же идея модульности так и осталась идеей? Во-первых, разбираться с компонентами, постоянно что-то дорабатывая в своем смартфоне, интересно лишь ограниченному количеству энтузиастов, а большинство владельцев мобильной техники предпочитает разве что подключаемые модули, а лучше и вообще обойтись без лишней головной боли и трат. Поэтому добиться спроса, достаточного для серийного производства, крайне сложно.

Во-вторых, компании, занимающиеся изготовлением таких комплектующих, как процессоры, память или материнские платы, могут предложить доступную цену на свою продукцию только с учетом огромного тиража. Если просить их выпустить под конкретные нужды модификацию с дополнительными контактами, то ни о какой ценовой доступности речи быть не может.

В-третьих, сейчас все стремятся получить максимально тонкий и эстетически привлекательный аппарат, но сменные модули предполагают наличие пространства для шасси и контактов. Так что пока эти вещи, увы, несовместимы. Ну и, наконец, широкая системная вариативность требует создания более универсальных драйверов, способных обеспечить стабильную работу, а это опять-таки затраты.

Получается, что любые разработки и нововведения ведут к удорожанию конечного продукта, а покупатели не готовы платить большую стоимость за модульную конструкцию лишь для поддержания разработчика, старающегося внедрить интересное решение. Чем закончатся попытки внедрить концепцию в широкие массы, пока неизвестно, но полностью модульных смартфонов в ближайшее время мы точно не увидим.

Версия для печати
Статьи по теме