Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Модульные смартфоны: будущее или тупик?

Смартфон, собранный из отдельных модулей, как конструктор LEGO — уже реальность. Сегодня мы подробно расскажем про концепцию модульных смартфонов, про их прошлое, настоящее и будущее, и попробуем понять, насколько оправдано существование подобных устройств в принципе.
Автор Артур Лоянич
Смартфон, собранный из отдельных модулей, как конструктор LEGO — уже реальность. Сегодня мы подробно расскажем про концепцию модульных смартфонов, про их прошлое, настоящее и будущее, и попробуем понять, насколько оправдано существование подобных устройств в принципе.
Содержание:
Модульные смартфоны: будущее или тупик?

Прогресс диктует свои законы, и сегодня вновь на слуху идея, которой уже далеко не один год, но которая шесть лет назад слишком опережала свое время. Мы говорим о модульных смартфонах: фактически собранных пользователем из отдельных частей, каждая из которых отвечает за какую-то определенную группу функций. Модуль мобильной связи, модуль экрана, модуль Wi-Fi — в общем, действительно конструктор.

Modu - предтеча всех нынешних проектов модульного смартфона 

Первый публичный проект такого рода появился шесть лет назад и был назван Modu, от слова «modular». Одноименная израильская компания предложила тогда проект телефона с взаимозаменяемыми частями. Основатель компании, Дов Моран, известен миру как изобретатель обычной USB-флешки, которыми большинство из нас пользуются каждый день. Предполагалось, что партнеры компании в лице известного SanDisk, уже к 2011 году создадут «миллиардный бизнес», но в конце 2010 года компания практически разорилась. «Моя ошибка в том, что мы не раскрыли людям большой потенциал телефонов Modu, не убедили их в этом», — признался тогда Моран.

Сегодня за концепцией модульного смартфона стоит всем известная корпорация Google с Project Ara, что позволяет надеяться на более удачную попытку. Google, кстати, позже выкупила часть патентов у Modu, и это позволило ей вести работу над модульным смартфоном сегодня намного эффективней. В сентябре 2013 года голландский дизайнер Дэйв Хаккенс объявил о модульной концепции смартфонов Phonebloks, а уже в следующем месяце Motorola Mobility публично объявила, что они будут работать совместно с Phoneblocks. И все заверте…

Но нужно ли это миру?

Плюс номер 1: прогресс

Конечно, многие без проблем пользовались бы своим старым телефоном, но постоянно выходят новые прошивки и обновления, и даже если отбросить всякие игрушки и не особо нужные функции вроде пролистывания глазами, то про устранение уязвимостей не сказать нельзя. Равно как и собственных (у каждого вендора своих) программных и аппаратных ошибок (которые, как правило, сопровождаются появлением новых). То же касается и аппаратных частей: увеличивается качество съемки мобильной камерой, растет скорость передачи данных, совершенствуются различные модули мобильной связи и передачи данных, утверждаются новые стандарты. И сегодня принято выпускать новую модель, просто чтобы она была актуальной по какому-то одному параметру, двум или трем. В общем, не настолько, чтобы был смысл меня весь гаджет целиком, однако реклама внушает нам, что нужно купить самый новый, чтобы быть в тренде.

Модули на развес — будет ли такое? 

Модульный смартфон устраняет подобную проблему. Вышла или существует «более мегапиксельная» камера — без проблем, купили модуль и заменили. Новые протоколы безопасности Wi-Fi? Купили и заменили. А старые — на утилизацию или продажу менее щепетильным пользователям. То же самое и с ремонтом: уйдут в прошлое те времена, когда из-за перетершегося шлейфа, соединяющего экран с внутренностями телефона, приходилось заменять весь экран с этим шлейфом. Отстегнули экран, заменили на новый, если разбился. Или просто на более качественный, с большим разрешением — и нет проблем.

Плюс номер 2: разные стандарты уже неважны

Не самый очевидный, но весомый плюс: модульный смартфон позволит стереть различия между странами в плане поставки оборудования. Скажем, какие-то смартфоны сегодня поставляются только для конкретных стран, но если в случае сверхбюджетного устройства для Индии это можно как-то пережить, то выход тайваньского HTC Butterfly, первого смартфона с FHD-экраном, который появился только в Японии пару лет назад, был воспринят техномиром с некоей обидой из разряда «почему только у них» (хотя стандартов мобильной связи он поддерживал много). Японцы, кстати, вообще любят делать всякие интересные девайсы только для себя, и в других странах люди не могут использовать их как минимум из-за специфического стандарта мобильной связи.

Намертво впаять процессор в плату — стратегия современных производителей 

А если в Японии или где-то еще выпустили модульный интересный смартфон — такой проблемы больше не возникнет. Достаточно будет заменить модуль локального стандарта мобильной связи на более традиционный определенного частотного диапазона, который принят в вашей стране — и можете пользоваться смартфоном, который раньше в другой стране просто не работал.

То же относится и к Wi-Fi. В разных странах разрешены разные частоты. И это не только скорость передачи данных, но и различные длины и формы антенн, катушек и прочего железа.

Присовокупим сюда и разные SoC, которые любят устанавливать Samsung и прочие производители сегодня для поставок в разные страны. Это даже нельзя назвать проблемой, но, возможно, кто-то предпочитает платформы от Qualcomm платформе Exynos и наоборот, и кому-то не нравится такое разделение.

Плюс номер 3: экология

Одной из предпосылок к созданию модульного мобильного телефона является проблема утилизации электронной техники. Если в США уже более пятисот пунктов по утилизации техники, в некоторых европейских странах и тех же США придумали специальные автоматы, которые меняют ваш старый телефон на деньги, в Японии при ее покупке добавляется взнос на переработку старой модели. Но в России про это даже и говорить нечего: процент перерабатываемой техники просто мизерный, в основном все выбрасывается в мусорную корзину и попадает на одну из многочисленных свалок ТБО, большинство из которых нелегальны. В Японии, кстати, за такое могут серьезно наказать по закону. Конечно, есть единичные акции магазинов и производителей «даем скидку на новый девайс, если принесете старый» (с автомобилями такая хитрость более распространена), но в том-то и дело, что они единичные.

 

По мнению экспертов, около 75% гаджетов, которые приносят тем или иным путем на утилизацию в США, после незначительных ремонтных работ можно использовать вторично. И это одна из предпосылок использования модульных смартфонов.

Понятно, что есть и всегда будут люди, которые с горящими глазами гоняются за новинкой с целью «купить раньше всех». Именно для них чемоданами ввозят в страну новые айфоны в день презентации в США по сумасшедшим ценам, именно для них цены на все новые устройства устанавливаются по максимуму. Принцип простой: «все равно купят». И действительно, все равно купят.

Но процент таких людей ничтожно мал по сравнению с остальными, а в России тем более не принято выкидывать старые телефоны. Их принято мучить до последнего, когда ремонтировать уже будет нечего. И это хорошо! Потому что меньше вредного с точки зрения экологии мусора на свалках, в наших домах и наших легких, хотя его и так хватает.

Плюс номер 4: программная кастомизация

В идеальном мире модульного смартфона кастомизация, то есть ручная настройка всего, чего можно, должна быть на высоком уровне. В идеале можно поставить себе любую ОС от Android до «Болженос»: Linux в принципе является очень гибкой системой. Про замену составных частей уже и говорить не надо — главное, чтобы программная поддержка оказалась на должном уровне, и смогла предоставить то, что как минимум не мешало бы работе всего устройства. То есть, чтобы и более крутая камера была поддержана соответствующим интерфейсом, и обновления протоколов система распознала и использовала. И это, в общем-то, ведет по большей части к унификации программной части, то есть снова к Android — и ничего плохого в этом нет.

Кастомизация — это не только замена цвета панельки 

Как минимум, потому, что альтернатива в виде Ubuntu слишком сложна для простых пользователей и вряд ли обретет популярность настолько широкую, чтобы стать «четвертой ОС». Ведь, если концепция модульных смартфонов «пойдет в народ», сразу же появятся и люди, которым все надо упрощать по максимуму. То есть, «чтобы все было как в Лего», легко и просто. Что захотел — отключил, что захотел — подключил, и минимум настроек произвел, а в идеале — чтобы оно само настроилось.

Но и тут возможны проблемы, причем довольно серьезные.

Проблема номер 1: все свое я сделал сам

Ее можно определить как «привязка пользователя к определенному производителю». Как когда-то было с интерфейсными разъемами, пока не пришел универсальный micro-USB, который сегодня не используют разве что Apple и иногда Samsung, и то из-за каких-то своих не всегда очевидных соображений. Не исключено, что каждый производитель, если его концепция окажется успешной, будет поначалу (в лучшем случае) создавать модули своего дизайна и технических спецификаций, со своими параметрами, используя какие-то определенные протоколы и способы внутренней связи между блоками. Пока что Google распространил свой Android на оба мира — реальный и виртуальный — и производители вынуждены с этим считаться; но кто знает, что будет дальше?

Фантазия дизайнеров разъёмов безгранична

Потом — размеры. В то время как одуревший от стремления к бумажной тонкости мир производителей всякого хай-тека стремится сделать гаджеты все тоньше и тоньше, модульный смартфон, наоборот, будет толще, поскольку модули требуют дополнительное пространство для соединяющих частей, да и основа тоже не из воздуха сделана. Google Ara, забегая вперед, предлагает 10 мм толщины, и при модных 6-7 мм сегодня это много.

Логично, что при дальнейшей разработке мобильного гаджета нужно будет все это учесть, чтобы уберечь конечного пользователя от очередной мобильной войны производителей и мук выбора, которые сведут все преимущества модульного смартфона на нет.

Проблема номер 2: скорость передачи данных

Это можно сравнить с подключение винчестера по внутреннему интерфейсу SATA III и внешним по USB 2.0. Если десктоп не обладает внешним SATA-разъемом — придется долго и нудно перекачивать данные по USB, хотя это можно было бы сделать достаточно быстро по SATA. То же и здесь: части модульных смартфонов на сегодняшний день обладают меньшей скоростью передачи данных друг между другом, чем если бы они были частью единого целого. Эту проблему попытаются решить коммуникационным стандартом UniPro, который позволит преодолеть скоростные ограничения и обеспечит соединение между модулями с пропускной способностью 10 Гбит/с: в этом случае задержки составят лишь несколько микросекунд. Но пока что отдельный разъем и корпус каждого модуля лишь замедлят работу и увеличат размеры всего агрегата.

Впрочем, это не самая большая из проблем, и ее, надо полагать, решат довольно быстро.

Проблема 3: повышенное энергопотребление

Это вполне очевидная проблема, которая частично затрагивает и предыдущую. Раз требуется больше времени на передачу данных, то требуется и больше энергии на эту самую передачу. Если будет преодолен фактор времени, то тогда и можно будет говорить о меньшем потреблении электроэнергии, и то если новый протокол окажется не только быстрее, но и энергоэффективнее (например, как Bluetooth 4 LE).


Современные смартфоны на «аппетит» не жалуются 

А если затронуть конкретно используемую форму крепления модулей (снова упомянем Google Ara) на электропостоянных магнитах, которые потребляют энергию только во время включения или выключения, (другими словами, они являются пассивными потребителями, и не требуют постоянной подачи энергии), то она тоже является дополнительным источником энергопотребления.

Впрочем, об этом мы расскажем подробнее во второй части нашего материала, посвященного уже конкретным модульным смартфонам.

Версия для печати
Статьи по теме