Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

Первая в мире игровая приставка на Android: первый взгляд на OUYA

Уже ясно, что 2013 год для игровой индустрии станет временем смены поколений главных игровых платформ. И хотя Sony и Microsoft ещё не окончательно определились с датой анонсов своих PlayStation 4 и Xbox 720, сомневаться в том, что их можно будет заказывать Деду Морозу не приходится. На фоне обновления рынка гигантами индустрии, многие эксперты прогнозируют, что некоторую конкуренцию им могут составить альтернативные игровые консоли. И тут пристальное внимание приковано к разработкам с процессорами ARM, использующими программную среду операционной системы Android. Своеобразным флагманом таких альтернативных вариантов может стать проект OUYA.
Автор Андрей Кузнецов

Вообще, появление оригинальных альтернатив ведущим платформам – это старая и очень добрая традиция рынка видеоигр. Знамя лидера пользовательской популярности то и дело переходит из рук в руки, а аутсайдеры становятся мэйнстримом. И техническое превосходство над конкурентами ничего не гарантирует.

Скорее, дело в успешном использовании шанса, который дают сложившиеся обстоятельства. В этом смысле период с 2006 по 2013 годы (время доминирования приставок Sony и Microsoft седьмого поколения) для игровой индустрии можно назвать уникальным.

Игровая приставка OUYA

 

Фундаментальное событие этого периода – развитие сетевых и информационных технологий. Оно позволило одновременно увеличить пропускную способность линий и обеспечить беспроводной доступ на большой территории и в широком спектре ситуаций.

Расширение зоны постоянного доступа в интернет и увеличение ширины канала породило появление нового класса устройств – смартфонов. Фактически, речь идёт об индивидуальном компьютере с глубокой сетевой интеграцией. Эта интеграция касается не только доступа к информации, но и обслуживания программного обеспечения, поддержания контактов с социальной средой, помощи в упорядочивании жизнедеятельности. Появление смартфонов превратило доступ в интернет в доступ к информационной инфраструктуре - состоящей из сетевой основы, высокотехнологичного индивидуального устройства и программной платформы.

В ходе конкурентной борьбы на рынке программных платформ наибольшую универсальность и востребованность показала операционная система Android компании Google. Разработанная для смартфонов, она постепенно стала применяться в массе других устройств: от планшетных компьютеров до телевизоров.

Дальнейшее же развитие смартфонов ускорило прогресс социальных сети. Мы не будем глубоко касаться того, что именно привнесли социальные сети в жизнь людей – остановимся лишь на одном аспекте. Играх.

С начала до середины 2000-х в игровой индустрии шло укрупнение компаний, увеличение бюджетов проектов и закрепление за технологической частью игры (графика, звук…) ведущей роли. Игры независимых разработчиков и небольших студий были маргинализированы и вытеснены на периферию рынка.

Шанс «простым» играм дали именно социальные сети. Они стали первичным концентраторами любительских проектов, ориентированных на работу в окне браузера. Если раньше эти проекты нужно было выискивать по всему интернету – то теперь они стали мгновенно доступны миллионам пользователей Facebook или «ВКонтакте».

Второй удачей для независимых разработчиков игр стало развитие смартфонов и планшетных компьютеров. Именно игры для платформ Android и iOS разрушили сложившийся образ второсортности простых аркад, логических игр, физических головоломок и пошаговых стратегий.

На основе перечисленного легко представить альтернативный приставкам восьмого поколения (Sony PlayStation 4 и Microsoft Xbox 720) вариант новой игровой консоли.

Народные деньги – народная приставка?

Идея, лежащая в основе разработки OUYA, как нельзя лучше вписывается в концепцию «альтернативной платформы» и как нельзя более выпукло показывает реалии сегодняшнего дня.

Основателями и первыми сотрудниками компании-производителя приставки – Boxer8 (OUYA Inc.) – стали: бывший вице-президент по вопросам цифровой дистрибуции игрового портала IGN Джулия Урман, один из создателей первой Microsoft Xbox Эд Фрайс, участник разработки ридера Amazon Kindle Маффи Чадали и дизайнер Ив Беар, один из грандов современного промышленного дизайна.

Приставка меньше геймпада - где это видано?

 

В качестве плана по финансированию OUYA руководством компании была выбрана схема массового инвестирования (crowd funding) через специализированный сайт Kickstarter. Заинтересованность людей в проекте превзошла все ожидания: цель разработчиков – сбор 950 тысяч долларов – была достигнута через сутки после появления заявки. А за отведённый срок поиска инвестирования OYUA собрала 8,6 миллионов долларов.

Работа над приставкой закипела. Согласно условиям инвестирования, оглашённым через Kickstarter, итоговая цена приставки для розницы должна была составить 99 долларам. Цена специальных версий OUYA для разработчиков программного обеспечения – 699 и 1337 долларов. Впрочем, людям, вложившим в разработку консоли более 10000 долларов обещали доставить её «бесплатно» - в день 28 марта 2013 года. 31 марта 20013 обладателями OUYA должны были стать (по плану производства) те, кто инвестировал 699 и более долларов. В начале апреля приставка должна начать рассылаться гражданам, оформившим на неё предзаказ, а в июне 2013 OUYA должна стать доступна в магазинах.

Дизайн

Благодаря привлечению к работе над OUYA Ива Беара, дизайн приставки получился необычным, лаконичным и весьма впечатляющим. Корпус устройства представляет собой практически идеальный куб с усечёнными и скруглёнными внизу гранями. Ещё при запуске проекта разработчики говорили, что OUYA будет маленьким устройством – возможно, самой маленькой не-мобильной игровой консолью. В результате реальные габариты приставки оказались равны 7,5 на 7,5 и на 8,2 сантиметра. Масса – 300 грамм. Основные цвета корпуса – серый матовый алюминий четырёх граней и чёрные глянцевые поликарбонатные вставки верхней поверхности, основы и врезки с коммуникационными портами. Та же цветовая гамма (но не материалы) присуща и идущему в комплекте с OUYA геймпаду, о котором мы расскажем чуть позже.

Передняя грань "кубика"

 

Согласно идеологии проекта OUYA, консоль задумывалась как максимально открытое и бюджетное устройство. В отношении дизайна приставки это выражено двумя нюансами. Первый состоит в сохранении гарантийных обязательств при модификации корпуса или замене его на собственноручно сделанный с помощью 3D-принтера. Второй нюанс – это облегчённая для разборки и сборки конструкция шасси OUYA. Добраться до компонентов консоли можно раскрутив всего четыре винта обычной отвёрткой.

Упомянутые винты находятся на верхней грани приставки, в углах фигурной рамки, обрамляющей большую кнопку включения. Более на этой грани корпуса ничего нет.

Основа

 

Противоположная грань – основа – имеет форму круга. По краю её очерчивают четыре вставки-ножки, в пространстве между которыми находится решётка системы охлаждения. Надо отметить, что сколько-нибудь существенного охлаждения OUYA не требует – даже при существенной нагрузке в виде технологически сложных игр приставка использует не более 5 ватт.

Фронтальной гранью кубического корпуса OUYA условно можно считать ту, где выгравировано название новой игровой консоли. Больше никаких элементов декора на этой грани нет.

Задняя грань

 

Зато на противоположной мы находим все имеющиеся у приставки коммуникационные порты. Среди них: гнездо подключения блока питания, порт Ethernet, Micro USB, стандартный порт USB и аудио-видеовыход HDMI. Через последний приставка подключается к телевизору или монитору. Приятно отметить, что шнур HDMI находится в комплекте поставки.

Правая грань. Пантеон главных инвесторов

 

Правую грань корпуса OUYA украшают выгравированные имена и порядковые места тех одиннадцати инвесторов, кто внёс наибольший денежный вклад на Kickstarter. Первым тут идёт ник шведа Марка Перссона – Notch. Перссон хорошо известен в игровой индустрии как основатель компании Mojang AB и создатель игры-конструктора Minecraft.

Левая грань OUYA не получила никаких выразительных знаков, оставшись пустой.

Необычно обычный геймпад

Как уже было сказано, манипулятор, прилагаемый к OUYA, относится к типу геймпадов. Эргономика его элементов управления более всего напоминает геймпады приставки Microsoft Xbox 360. Надо отметить, что их дизайн во многом можно считать образцовым.

Корпус геймпада OUYA выполнен из пластика окрашен в ту же серо-чёрную гамму, что и приставка. Геймпад имеет ярко выраженные «рога» для захвата, которые имеют простую – не анатомическую – форму.

Геймпад OUYA в разобранном виде

 

На лицевой стороне геймпада находятся два аналоговых мини-джойстика, восьмипозиционный манипулятор, четыре игровые кнопки, обозначенные буквами O,U,Y,A, функциональная кнопка с логотипом и четыре светодиода. Кнопка с логотипом в некоторых играх включает режим паузы, а её двойное нажатие при работе с системным меню приставки возвращает на главный экран интерфейса. Также на лицевой стороне нужно отметить неочевидное наличие сенсорного тачпада, поверхность которого расположилась под светодиодами – между остальными органами управления. Сами светодиоды служат для обозначения принадлежности геймпада одному из четырёх участвующих в игре (в многопользовательском режиме на одном экране).

На задней грани геймпада находятся четыре кнопки-курка – по две на каждое «плечо» манипулятора. Верхние курки работают в цифровом режиме (есть сигнал-нет сигнала), а нижние – в аналоговом (с контролем степени нажатия).

Манипулятор подключается к приставке по беспроводному соединению. Для своей автономной работы он требует использования двух батареек типоразмера AA. Батарейки входят в комплект. Места для установки элементов питания находятся в «рогах» геймпада, под съёмными панелями лицевой стороны. Панели легко снимаются, крепясь к корпусу на магнитах. Именно этот не слишком надёжный механизм вызвал вопросы у большинства экспертов и первых пользователей OUYA. Кроме того, отверстия на правой панели могут иногда мешать работе мини-джойстика и игровых кнопок, зацепляясь за кромки.

Впрочем, разработчики уже знают об обозначенных проблемах и постараются решить их к моменту появления версии приставки для розничной продажи. Кроме того, по уверениям OUYA Inc, их консоль совместима с беспроводными геймпадами приставок текущего поколения.

Новое применение ARM и Android

Системная платформа приставки базируется на универсальном чипе Tegra 3 производства компании nVidia. Чип содержит четыре процессорных ядра ARM Cortex-A9 с частотой 1,7 гигагерца каждое и видеоускоритель ULP GeForce. Вычислительная мощность такого решения схожа с той, что показывает смартфон HTC One X+. Объём оперативной памяти у приставки равен 1 гигабайту, объём рабочей памяти – 8 гигабайт.

Использование процессора ARM позволяет оставлять много свободного места даже в маленьком корпусе OUYA

 

Для коммуникации с другими устройствами и сетью OUYA оснащена модулями Wi-Fi 802.11 b/g/n и Bluetooth версии 4.0 – в дополнение к уже упоминавшемуся адаптеру Ethernet. Через порт HDMI консоль способна выводить изображение в качестве Full HD. Порт Micro USB служит для подключения приставки к компьютеру, а стандартный порт USB может использоваться для присоединения периферии, флэш-накопителей или жёстких дисков.

Политика производства OUYA предполагает ежегодное обновление версии приставки в соответствии с текущими техническими стандартами. Так, в течении года разработчики планируют выпустить вариант приставки с универсальным чипом nVidia Tegra 4 и более ёмкой памятью.

Интерфейс

С самого начала разработки OUYA её производителем было решено не придумывать эксклюзивную операционную систему, а взять популярную – Android. В текущий момент времени приставка высылается с предустановленной Android версии 4.1, однако, разработчики обещают своевременно делать обновления – так что Android 4.2 уже на подходе.

«Чистый» Android приставка скрывает за фирменным интерфейсом, стартовое меню которого и появляется на экране телевизора (монитора) после включения OUYA. Тут мы видим четыре пункта: «Play», «Discover», «Make», «Manage». Основные пункты – первые два: Play отправляет нас в библиотеку купленных и скаченных игр, а Discover соединяет с фирменным интернет-магазином приложений OUYA Store, где можно пополнить коллекцию. Согласно концепции проекта OUYA, игры для приставки должны стоить от 5 до 15 долларов – при этом в обязательном порядке иметь пробную бесплатную версию.

Главный экран системы меню

 

Секция Make предназначена для тех, кто хочет глубже погрузиться в недра платформы OUYA – тут будут доступны для загрузки новые предварительные версии программного обеспечения и системных утилит. Вновь вспоминая о концепции OUYA: с самого начала разработки приставка была объявлена «максимально открытой» для любого творчества и модифицирования. В дизайне это представлено возможностью изменения корпуса без потери гарантии, а в работе с системой – полным доступом к файлам (Root), модифицированием прошивки и подключением собственных приложений – на тех же условиях сохранения гарантии.

Пункт Manage открывает доступ к системным настройкам консоли, в числе которых – настройка сетевых подключений, вывода на экран, работы с внешними накопителями… В настоящее время интерфейс OUYA обошёл вниманием данный пункт – и владелец приставки может видеть всю первозданную сущность операционной системы Android.

Игры всякие нужны…

Важный вопрос для любой приставки – список и количество игр, доступных на день начала продаж. И хотя полномасштабное появление OUYA на рынке состоится только в начале июня, приставки в личном пользовании уже появились. А значит, можно попробовать оценить складывающуюся картину.

Комплектация содержит провод HDMI и батарейки. Щедро!

 

В потенциале у OUYA очень хорошее будущее. Концептуальная открытость позволяет приставке запускать (через модификации прошивки и эмуляторы) любые игры для Android, приставок прошлых поколений, игровых автоматов… Кроме того, OUYA произвела хорошее впечатление на руководителей многих студий разработки – которые уже пообещали платформе поддержку в виде новых игр.

На данный момент, однако, в OUYA Store выложено чуть более 110 игр, большая часть из которых представляет собой любительские проекты, портированные хиты прошлого или ремейки. Что касается знаковых игр – ради которых люди готовы покупать приставку – от с ними на OUYA пока не всё в порядке. Фактически, сейчас в OUYA Store таковых нет. И всё, что можно сказать о лучших экземплярах этого магазина – это «мило».

Альтернатива: между Playstation 4 и Raspberry Pi

Люди, стоящие во главе OUYA Inc, вышли из индустрии видеоигр. Поэтому они должны хорошо знать, что сила любой игровой консоли – не в дизайне, не в технических характеристиках и не в потенциальных возможностях. Сила – в количестве, доступности и качестве игр для неё.

Концепция OUYA предполагает массу прекрасных игр с лёгким доступом к ним и необременительной для кошелька покупкой. Всемерно способствует этому и характеристики самой приставки – такие, как наличие удобного геймпада, достаточно быстрого процессора, вывода изображения в высоком разрешении.

До появления OUYA в магазинах осталось два месяца. Ждём?

 

Если же достойных игр для OUYA не появится или появится в недостаточном количестве, то… к сожалению, ни о какой «альтернативной» конкуренции Playstation 4 и Xbox 720 говорить, конечно, не придётся. OUYA войдёт в группу микрокомпьютеров с процессором ARM и плаформой Android, где станет не более, чем увлечением энтузиастов. При этом, конкурентные преимущества приставки на рынке ARM-микрокомпьютеров будут совершенно незаметны: ведь уже сейчас тут есть модели меньше и дешевле, а «открытость» платформы вообще считается нормой.

Таким образом, за следующие 2 месяца, которые отделяют OUYA от официальной розничной премьеры, её разработчикам надо приложить все усилия не только на выправление мелких конструктивных недостатков, но – и в гораздо большей степени – на улучшение имиджа консоли именно как перспективной игровой системы. Со своими хитами, блокбастерами и шедеврами.

Версия для печати
Комментарии