Выбирай : Покупай : Используй

Вход для партнеров

Вход для продавцов

0

AirPort Express – «яблочный» Wi-Fi с музыкальным уклоном

Сектор Wi-Fi устройств в последнее время активно развивается, что объясняется растущей популярностью этого стандарта, завоевывающего все новые и новые высоты. Разумеется, лидерами этого рынка являются компании, специализирующиеся на сетевом оборудовании, они мгновенно изменили свою «ориентацию» с проводной на беспроводную. Правда, их продукция в основном направлена на корпоративных пользователей, обладающих серьезным багажом знаний и не жалеющих средств на внедрение последних веяний. Что касается «домашних» пользователей, то многие из них также не против воспользоваться современными технологиями, только покупать оборудование и использовать его возможности наполовину или даже меньше как-то неразумно. Поэтому предложение компании Apple в лице AirPort Express является «лучом света в темном царстве» и способно пробудить интерес пользователей к созданию домашних сетей.

Необычная точка доступа

Уникальность AirPort Express проявляется уже во внешнем виде этого необычного устройства. Диву даешься, почему до сих пор никто не догадался придумать точку доступа, блистающую одновременно простотой дизайна и элегантностью. Маленькая прямоугольная пластиковая коробочка имеет габариты 94x75x28,5 мм, вполне стандартный прямоугольный корпус со слегка сглаженными углами украшен традиционным логотипом компании в виде надкушенного яблока. Дух Apple чувствуется во всем.

Дизайн Apple с чем-либо другим перепутать сложно

Отличительной чертой этого устройства всего лишь один светодиод зеленого цвета, служащий индикатором работы точки доступа и минимум разъемов. Компания отказалась от внешнего блока питания, устройство просто включается в обычную электрическую розетку. Что касается непосредственно разъемов, то их всего три. Первый из них служит для подключения точки доступа к проводной сети Fast Ethernet вашего интернет-провайдера. Второй разъем – это стандартный USB-порт, который предназначен для подключения сетевого принтера. Для этого нужен всего лишь принтер с интерфейсом USB, все остальное встроенный в AirPort Express принт-сервер сделает самостоятельно. Третий и последний разъем является предметом особой гордости главы Apple Стива Джобса (почему так, чуть ниже), хотя это всего лишь обычный линейный аудио выход.

Минимум проводов и максимум компактности – это неоспоримые плюсы дизайна и реализации этого устройства.

Что может Wi-Fi в исполнении Apple

По своему позиционированию AirPort Express является самым младшим продуктом в линейке AirPort. Более продвинутые продукты, например AirPort Extreme могут иметь встроенный 56K модем, антенный порт, LAN-разъем, запитываться через свободные пары стандартного кабеля Ethernet и т.д. В варианте Express это нет, и не надо, создание гибких сетевых конфигураций не входит в задачу домашнего пользователя. На наш взгляд, для него возможностей этой точки доступа хватит с избытком, и это правда.

Все необходимые разъемы собраны в одном месте

Во-первых, AirPort Express является беспроводной точкой доступа стандарта IEEE 802.11g. Думаем, скорости в 54 Мбит/с хватит многим, даже если учитывать потери при распространении радиоволн, служебную информацию и пр. Однако если рассмотреть встроенные программные возможности, то это настоящий кладезь для поклонников сетей. DHCP-сервер, SNMP-клиент, DNS Proxy, встроенный брандмауэр, WEP и WPA шифрование со 128-разрядным ключом.… Перечислять все доступные сервисы, наверное, не имеет смысла, поскольку оценить полезность многих протоколов (к примеру, LEAP или TLS) смогут только «сетевики» со стажем. С другой стороны, даже большее количество аббревиатур в характеристиках можно увидеть в любом другом беспроводном оборудовании менее именитого производителя.

Для подключения к интернету в устройстве предусмотрен один порт 10/100BASE-T Ethernet. Максимальное число одновременно работающих во всемирной паутине компьютеров не может превышать десяти, чего вполне достаточно для домашнего использования. Если же вы мечтаете «растянуть» Интернет на весь подъезд, или даже дом, то и эта задача по плечу AirPort Express. Несколько точек доступа поддерживают роуминг (можно перемещаться из зоны действия одной точки в другую, не теряя при этом связи), помимо этого доступен режим беспроводного Wi-Fi моста.

Насчет организации сетевого принтера сильно распространяться не будем, здесь все просто и понятно. Выбираем один хороший принтер, устанавливаем его в сеть и теперь задания на печать можно отправлять с любого компьютера, находящегося в зоне действия беспроводной сети.

Коробочка с секретом

Честно говоря, все вышеперечисленные возможности в той или иной степени реализованы в современных точках доступа от других производителей. Но наличие у AirPort Express стереофонического выхода для подключения аналоговых и цифровых аудиоустройств позволяет по иному взглянуть на эту весьма примечательную точку доступа. 3,5 миллиметровый разъем позволяет присоединить к точке доступа любое звуковоспроизводящее устройство, например, музыкальный центр, домашнюю стереосистему, усилитель, активные колонки и т.д.

Меню поиска и выбора точки доступа

Здесь следует упомянуть о достаточно популярной у пользователей компьютеров Macintosh программе Apple iTunes (кстати, существует версия и для Windows), предназначенной для воспроизведения музыки. Так вот, последняя версия этой программы 4.6 содержит модуль AirTunes, который может передавать музыку на AirPort Express. В данной ситуации точка доступа выступает в роли ретранслятора, передающего музыку, воспроизводимую на персональном компьютере в беспроводную сеть. Эта идея по оценке специалистов имеет очень большие перспективы, ведь создание беспроводного моста между компьютером и hi-fi аппаратурой сегодня занимает умы многих производителей, но предлагаемые решения у каждого свои и обладают определенными недостатками. А здесь готовое решение на все случаи жизни.

Встроенное ПО позволяет делать все необходимые настройки

Правда, отрицательным моментом является «привязка» к сервису iTunes, не столь популярному в России. Шифрование музыкальных композиций является неотъемлемой чертой этого сервиса (это вам не MP3), и не позволяет воспользоваться такой возможностью поклонникам других программ. Но, на наш взгляд, такая возможность рано или поздно представится (или будет реализована в другом устройстве), поскольку идея выглядит весьма заманчиво. По крайней мере, сегодня уже существует программа JustePort, созданная небезызвестным Йоном Йохансенном (вскрытие системы шифрования DeCSS DVD), которая позволяет и другим музыкальным проигрывателям передавать музыку в AirPort Express. Использование этой программы – дело совести каждого конкретного пользователя, но мы думаем, что в ближайшее время свое слово должны сказать и другие производителя беспроводного оборудования.

Пионер – это звучит гордо

В очередной раз компания Apple выступила в роли инициатора перспективной идеи, претендующей на глобальность. Но все же главным достоинством AirPort Express мы считаем не «беспроводную музыку» (хотя и она важна), а позиционирование немного упрощенной, но вполне профессиональной точки доступа на рынок SOHO. В России развитие технологии Wi-Fi идет достаточно медленно, и кто знает, может решающую роль в этом процессе сыграют именно домашние пользователи. Тянуть провода – нелегкое дело, а мир без проводов выглядит гораздо лучше.

Cредняя цена в России - 4 500 рублей.

Константин Константинов

Версия для печати
Комментарии 0